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澳籍城市农夫 垂直农场扎根我国

澳大利亚籍银行高管本杰明·斯旺多年前偶然阅读到垂直农业的报道,激发他去探讨如何在寸土如金的新加坡设立室内农场。其公司今年也在土地稀缺的香港设立室内农场。

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斯旺采用数码高科技调节室内光照、温度和湿气,成功培植出蔬果,他手中的草莓属新加坡首创。

和城市农夫本杰明·斯旺(Benjamin Swan,38岁)位于三巴旺的工业区的农场采访,这里没有露天田园,也嗅不到土壤的味道;斯旺甚至没有想象中握着铲子翻土,身穿防护衣、戴上头罩和口罩的他,反而十足像个实验室里的研究员。

来自澳大利亚的斯旺是本地垂直农业者Sustenir Agriculture创办人兼总裁,他采用数码高科技调节室内光照、温度和湿气,颠覆传统的农业,成功大规模培植出新鲜蔬果如羽衣甘蓝(kale)、芝麻菜(arugula)、番茄和草莓。

斯旺曾是本地一家银行的高管,有个夜晚乘搭地铁回家,偶然阅读到一则关于垂直农业的报道,激发他去探讨如何在寸土如金的新加坡设立室内农场。

经过两年的考究及测试,斯旺在2014年和志同道合的伙伴联合创立Sustenir Agriculture,成为全职的城市农夫。

著名澳洲青苹的后代

斯旺出生于澳大利亚布里斯班,他的爷爷曾是名商人,后来弃商开了养牛场,成功养殖杂交牛。斯旺也是澳洲赫赫有名,拥有百余年历史的“澳洲青苹”(Granny Smith)的后代。他笑言:“其实我并没有刻意选择当农夫。我和爷爷走的道路挺类似的,都是半途转换跑道,投入农业。或许这是家族的召唤吧!”

大学念建筑工程系,斯旺在2008年因滨海湾金沙的项目经理一职而移居狮城,有幸参与这个标志性建筑的兴建工程。他后来转向金融领域,前后在花旗银行和大华银行担任市场营销和项目管理副总裁。

“我一向对可持续和绿色生活持有热忱,尽可能把这些概念融入个别工作环节中,希望对我们的生活起着正面的影响。”

斯旺毅然转换跑道开创Sustenir Agriculture,除了环保,也要提升城市人的饮食习惯。“新加坡有超过90%的粮食从国外进口,不利于碳足迹(carbon footprint),根本不环保,也不及自家种植的蔬菜来得新鲜。更何况,为了满足全球上升的粮食需求,未来需要大量土地,垂直农业是解决方法之一。”斯旺解释。

Sustenir Agriculture通过水生无土的栽培方式,在智能科技操控下,让植物在百分百无污染的空气中茁壮生长。为确保空气干净,任何人步入养殖场时都必须“全副武装”,穿防护衣、戴头罩和口罩,还有手套及鞋套。

占地约1万平方米,从播种、灌溉到收成,包括食品包装,皆在同个屋檐下。Sustenir Agriculture倡导农场到餐桌(farm-to-table)餐饮概念,同日送达目的地,保证蔬果新鲜。

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农场每月出产约一公吨的羽衣甘蓝,数量可观。

新加坡首创培植本土草莓

斯旺说:“传统农业需要大量的土地来种植一定数量的蔬果,我们以垂直水耕方式种植,除了优化空间,也无需担心受恶劣天气的影响,收成时间减半。这些蔬菜不含农药,味道和色泽原汁原味,肯定比有机蔬菜新鲜和香脆。”

斯旺坦言:“我们不和其他农场竞争,所以不种植大众化的小白菜、菜心等,而是选择本地气候比较难栽种的蔬菜如习衣甘蓝和芝麻菜。今年年中,公司就成功培植出本土草莓,对我们而言是一项突破,也是新加坡的首创。”

Sustenir Agriculture的产品目前在冷藏公司和Redmart网络超市出售,并供应给本地沙拉连锁店、中餐馆和五星级酒店。

谈及创业心得,充满魄力的斯旺分享,原是垂直农业门外汉的他必须从多方面取经,除了掌握相关的高科技知识,同时要对农作物细心呵护。值得一提的是,整个农场的结构与系统皆由他亲手设计。

以新加坡品牌为豪

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斯旺与妻相识于新加坡,如今育有一子。

新加坡在斯旺的心中拥有一定的分量。他的创业梦想不仅在此萌芽和扎根,他还在狮城遇到人生的归属;妻子Lesley是拥有英国和韩国血统的新加坡永久居民,夫妻俩刚在半年前迎来爱情结晶——儿子Mason。

也是新加坡永久居民的斯旺说道:“我一开始就把公司定为新加坡品牌。我能自豪地说,我们种植的蔬果是百分百Made in Singapore。新加坡品牌在国际享有良好的口碑,是信誉的保证。我希望Sustenir Agriculture无论走到哪里,都能和新加坡挂钩。”

其公司今年成功走出家门进军香港,在土地稀缺的港岛设立室内农场。斯旺说,港人的口味偏向草药,因此农场也种植枸杞子等药材。至于在新加坡的未来发展,斯旺透露正计划培植葡萄,届时能够酿制新加坡独创的葡萄酒。

为下一代转当农夫

采访中,随斯旺进入垂直农场参观,听他热忱地讲解每个种植细节,以及个别蔬果的特征,意识到里头蕴藏颇深的学问,需要耐性才能品尝成果。

所谓一份耕耘一份收获,斯旺的事业已逐渐上了轨道,公司目前有23个员工,准备扩充;农场每月所出产的蔬果数量可观,当中约有一公吨的羽衣甘蓝及800公斤的草莓。

问这个城市农夫当初是什么推动他放弃优渥的薪金,一头钻进相对陌生的农业领域;斯旺不假思索,怀着使命感说:“为了下一代”。

简单的一句回答掷地有声,似乎超越所有的牺牲与辛劳,也体现了农夫的超凡精神。

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
22/10/2018

外国人带访客到本地住家品私房菜

两个外国人因为热爱岛国丰富的饮食文化,创立公司,带访客到本地居民住家边享用美食,边聆听主人讲述新加坡故事,成了新加坡饮食文化的幕后推手。

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娘惹菜肴颇受外籍和本地食饕的青睐。(受访者提供)

随着旅游新兴行业如AirBnB的崛起,现代游客不再满足于典型的旅游配套。游览热门景点以外,访客们也喜欢和当地人有更直接的交流,从而深入了解在地文化,充实旅游行程。

本地美食活动策划公司NOSHtrekker就以新加坡的地道饮食为桥梁,让外籍访客能在本地居所边享用餐饮,边聆听主人翁讲述新加坡的故事,间接推广岛国的多元文化。

NOSHtrekker的两名创办人分别为澳大利亚籍丹雅•巴特菲尔德(Tahnya Butterfield,47岁)以及出身于马国槟城的陈秀娟(36岁,新西兰籍)。她们虽然不是新加坡公民,却因为旅居狮城多年而爱上这座岛屿,藉由本地的丰富饮食文化,让来自不同国家的访客感受别样的新加坡。

创办于2015年,NOSHtrekker的发起源自丹雅的个人旅游经历。她说:“我常想,在国外旅游时,与其购买磁铁贴和钥匙扣做为纪念品,不如多和当地人沟通和进餐,这样的旅游回忆肯定更具意义。”

陈秀娟当时是从朋友口中得丹雅的创业点子,她对此概念深感兴趣,于是和丹雅联手创办NOSHtrekker;两个原本素未谋面的女子目前已成为工作上的好搭档

“要了解一个国家的风土民情,最直接的方式就是从饮食开始,不仅如此,还能轻易和陌生人打开话匣子。新加坡是个文化大熔炉,汇聚各派系的美食,我们相信这背后都有精彩的故事等着分享。” 陈秀娟说。

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外籍访客能够选择在不同的新加坡居家用餐,一些东家们在装潢和餐具都格外讲究,提升用餐体验。(受访者提供)

东家擅长烹饪也分享故事

NOSHtrekker目前拥有超过20位Host(东家),他们各自擅长烹煮家传菜,包括地道的潮州、客家传统佳肴、马来、印度、娘惹餐和少数民族的餐食,选择之多。

烹饪以外,东家们还必须有好客之心,并且能言善道,愿意分享关于菜肴或家族的故事。这是NOSHtrekker在筛选东家的主要条件之一,让访客在享用佳肴时,也能了解新加坡的发展事迹,使整个用餐体验更加全面。

“东家一般由朋友们推介,单是评估和训练,整个过程就长达九个星期。他们的背景相当多元,包括作家、服装设计师,甚至前消防局长。有的住政府组屋,也有居住别墅的。因此,访客能够选择在不同的新加坡居家用餐,这和上餐馆是截然不同的感觉。” 陈秀娟说道。

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NOSHtrekker组织美食团到乌敏岛,走入甘榜老屋品尝传马来传统佳肴。(受访者提供)

值得一提的是,其中一位东家还是居住乌敏岛的马来族姐妹花。访客除了能够品尝传马来传统佳肴,如仁当牛肉及马来糕点,还能走入甘榜老屋,体验城市以外的美食场景。

NOSHtrekker每周至少有三个餐饮订单,访客多数来自美国、澳大利亚、俄罗斯等,也包含中国游客,当中不乏自由行游客和商务团队。公司目前和新加坡旅游局以及商务和会议、展览与奖励旅游领域(简称MICE)密切合作。

新加坡饮食文化幕后推手

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丹雅:到国外旅游时,不如和当地人沟通和进餐,这样的旅游回忆更具意义。(受访者提供)

有意思的是,非新加坡籍的丹雅和陈秀娟策划活动让访客品尝本地家庭的私房菜,竟也成了新加坡饮食文化的幕后推手 。

丹雅定居新加坡超过13年,当年随丈夫一起来新工作;丈夫是马来西亚籍印度人,她本身有丰富的待客服务经验。为人亲切的她说:“我欣赏新加坡人关注国家前途的当儿,不忘通过饮食保存自身的文化,而且懂得饮水思源。”

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陈秀娟: 每一道菜肴的背后都有鲜为人知的新加坡故事。(受访者提供)

陈秀娟的双亲都是学者,年幼时跟随他们到加拿大生活,后来辗转菲律宾、英国、新西兰和澳大利亚,在公关领域闯荡多年。“这些年旅居各国,我开始认真思考自己的身份。虽然入籍新西兰,我始终觉得根在槟城。我非常喜欢奶奶烹煮的海南鸡饭,这是我的味蕾记忆,无论身在何处,一直伴随着我。

“我希望东家们也能和其他人分享他们的家传菜,每一道菜肴的背后都有鲜为人知的新加坡故事。其实除了外国访客,不少新加坡人也加入我们的美食团,像一位娘惹东家,他的正宗娘惹菜肴就受到本地食饕们的青睐。” 陈秀娟娓娓道来。

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通过NOSHtrekker的美食策划活动,访客能品尝到本地家庭的私房菜。(受访者提供)

扩展到澳洲南部

除了组织美食团登门用餐,NOSHtrekker还定期举办其它美食活动,采用本地作家的著作,以及新加坡背景的小说,如近期引起热议的《疯狂富豪》(Crazy Rich Asians),烹调出书中的饮食片段。与此同时,丹雅和陈秀娟数月前把事业扩展到澳大利亚南部,让访客走入当地人的家中享用美食,以“从农场到餐桌”为概念。

访谈结束前,问两人最想推荐给外籍访客的本地文化是什么,她们的回答始终离不开饮食。陈秀娟说:“要深入品味新加坡就必须跨越种族,像潮州、客家美食,以及来自印度锡兰的菜肴可以追溯到早期祖辈们将家乡菜带入本地厨房,然后代代相传,成为这里的特色。”

丹雅则认为,新加坡是个多元社会,外籍访客应该走访亚洲文明博物馆了解先辈的迁移版图,这和新加坡的饮食背景密不可分。

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
17/9/2018

 

两英籍广告达人 用创意吸引儿童眼球

旅居新加坡的英籍广告达人劳勒和维尔逊发挥广告行业创意,广邀各地专业插画家针对社会议题作画,配搭填字、辨认游戏等纸上活动,编采了一本名为“Eyeyah!”的儿童教育季刊,以创意手法激发孩子阅读兴趣。

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出版之余,维尔逊(前)与劳勒经常和插画家举办视觉艺术展览,让更多人接触Eyeyah!。

市面上的儿童教育书不胜枚举,纵然图文并茂,多数仍大量使用文字来传达讯息。对旅居新加坡的英籍史蒂夫•劳勒(Steve Lawler, 41岁)和丹雅•维尔逊(Tanya Wilson, 39岁)而言,儿童教育书应该以图取胜,这样才能轻易抓住小读者的视线。

于是,这对好搭档用了一年的时间来筹备和编采一本名为“Eyeyah!”的儿童教育季刊,他们俩广邀本地和各区域的36位专业插画家针对社会议题作画,然后配搭填字、辨认游戏等纸上活动,以创意手法激发阅读兴趣。

厚达44页的Eyeyah!主要对象是八至12岁的小学生;创刊号于今年初推出,主题为网络,旨在通过视觉强烈的绘图教导儿童网络的安全使用。和一般儿童教育书不同的是,Eyeyah!的设计犹如一本pop art(普普艺术)画册,别出心裁。

维尔逊受访时指出,Eyeyah!初印的一千本在短短的数个月内便售罄,目前刚增添两千本补货。一些本地学府就选用Eyeyah!做辅助教材,不仅获得教育界的认可,其刊物还出售到英国、德国和台湾,好评如潮。

举办视觉艺术展打响品牌

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Eyeyah!在今年的设计周进驻荷兰村的老房子,深受公众的喜爱。

为了打响Eyeyah!品牌,劳勒和维尔逊不时和插画家合作举办视觉艺术展览和出产T-恤,展现创意的多层面,常有出乎预料的效果。他们采用轻松有趣、具有互动性的手法让更多人接触Eyeyah!,这背后有两人对创意教学的执着及广告人的深思熟虑。

劳勒和维尔逊分别在2003年和2005年定居新加坡,劳勒当时是奥美国际广告公司的高级美术创意总监,维尔逊则从事行销和公关领域。他们因为负责虎牌啤酒的一项广告案例而结识,两人一拍即合。

“这个广告网罗全球百名新晋艺术家和插画家参与创作,案例延续八年之久,很成功。我和劳勒为此和这群插图师建立良好的关系,当时就想,我们其实可以做的更多。”维尔逊说。

他们在2007年自立门户设立Kult画廊兼创意事务所,并定期出版一本免费的普普艺术刊物,提供区域的新晋艺术家一个展现绘画创作的平台,在本地艺术圈传为佳话。

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Eyeyah!通过视觉强烈的绘图教导儿童网络的安全使用。(受访者提供)

把注意力转向孩子的创意教学

从Kult到Eyeyah!,劳勒和维尔逊在这段期间各自组织家庭,两人异口同声说,升为人父人母之后,他们很自然把注意力转向孩子身上,同时意识到有必要为本地的儿童教育书籍注入更多创意。

带有广告人不羁个性的劳勒指出:“创意被称为未来工作的三大技能之一,不过我们的孩子究竟能从什么渠道接触到创意思维呢?

“我们俩在创意界闯荡20多年,有很广的人脉,能凭借这样的优势为孩子、家长和教师提供及发展一个创意思维和视觉语言的空间,间接提高观察力,丰富孩子们的学习环境。”

不少人都说在网络普及的年代,纸媒出版已属夕阳行业,维尔逊却有她的一套看法。她说:“儿童教育书的出版仍有市场,尤其在欧洲,每个月平均有20本新教育书面世,相当蓬勃。我相信这股热潮会持续下去。”

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刊登于Eyeyah!的网络表情符号的插画荣登今年的世界插画大奖榜首。(受访者提供)

访谈中,维尔逊还分享了一则喜讯,刊登于Eyeyah!的一幅有关网络表情符号的插画在月前荣登世界插画大奖(World Illustration Awards) 的“专业版面”榜首,作品出自本地插画家Esther Goh的画笔,这是全球最负盛名的插画奖。

劳勒借此说:“这对出版于新加坡的小刊物是莫大的鼓舞,我们希望Eyeyah!能发掘更多绘画人才,从而受到其他国家的瞩目,更上一层楼。”

刊物包含本地元素

劳勒和维尔逊定居狮城多年,对岛国存有深厚的感情,他们目前是新加坡永久居民。维尔逊的丈夫是一位新加坡籍工程师,夫妻俩育有两个年幼的女儿。

劳勒从小居住香港多年,比起香港,他独爱新加坡的热带气候和生活节奏,也看重新加坡作为国际枢纽的优势;他也喜欢岛国的创意氛围。

之所以把刊物取名Eyeyah!,劳勒和维尔逊笑言这和新加坡有着密切关系;Eyeyah!中译“爱呀”,既亲切又调皮,也是新加坡式英语Aiyah(惊叹之意)的谐音。

“由于Made in Singapore,我们坚决刊物名称一定要包含本土元素。既然我们从事视觉艺术创作,便以眼睛‘Eye’做为代表。” 劳勒解释。

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Eyeyah!通过视觉强烈的绘图教导儿童网络的安全使用。(受访者提供)

第二期的Eyeyah!以食物主题,预计八月份出版。“我们将延续首期的风格,邀请了全球顶尖的插画家参与,通过插画游戏教导小读者对糖份的摄取和健康饮食的讯息,有启发和互动性,内容很精彩。第二期的Eyeyah!也获得职总平价超市的资助,为我们打了支强心针。”维尔逊说。

劳勒在总结访谈时说道:“我们的最大愿望是能够把Eyeyah!带到更多国家如中国、日本和韩国,并计划有翻译版本,这样就能让各别地方的孩子们通过灵活的创意教学受惠。”

更多详情可浏览 www.eyeyah.com

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
23/7/2018

中国工匠接棒 为虎豹别墅雕像“补妆”

虎豹别墅内一座座雕像造型色彩鲜明,这背后饱含83岁郑耀盛70年的辛劳汗水——为雕像油漆和修复。目前,郑耀盛将手艺毫无保留地传授给来自中国的工匠陈锦龙。

陈锦龙不仅从师傅身上学习很多,两人也建立了一段亦师亦友的关系。

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陈锦龙对工作充满热忱,他对用刷子与漆色保存虎豹别墅的历史文化深感自豪。

周日午后的虎豹别墅人潮稀落,一场蒙蒙细雨将矗立园区各隅的雕像洗刷一番,在逐渐放晴的天空下,有的神态自若,有的表情凶悍,有的痛楚喊冤,民间寓言故事借由造型鲜明的雕像在这儿流传。

油漆工匠陈锦龙一手握着刷子,一手提着装满漆色的小铁罐,小心翼翼地为雕像上色。豆大般的汗珠从额头滑落,他用披在脖子间的“祝君早安”围巾擦拭汗水,继续汇聚精神干活。

这七年来,来自中国福建的陈锦龙每天都与虎豹别墅内的2000余座雕像为伍,他的工作是为这些栩栩如生的人物与动物雕像维修和上漆“补妆”,将完好无缺的一面呈现给到访游客。

谙福建话被录取

拥有超过80年历史的虎豹别墅早期雇用一批本地油漆工匠,随着这群工匠年迈老去,目前仅剩高龄84岁的郑耀盛传授手艺。由于郑老师傅年事已高,虎豹别墅在2011年开始物色接班人,除了要有相关技术功底,另一条件是会说福建话,因为郑老师傅只谙福建和潮州话。

现年51岁的陈锦龙毕业自当地的艺专,曾从事大型广告绘图和油漆工。他受访时口操浓浓闽南乡音说:“我当时正想到国外打拼,从中介那边知晓虎豹别墅在聘请工匠,一切正合心意,后来通过视频面试顺利被录取。

“这是我第一次到海外谋生,我对新加坡的印象来自在中国放映的新加坡电视连续剧《调色板》和报章新闻,很干净也井然有序,和厦门挺相似,因此心生向往。”

谈及上班首日,陈锦龙仍记忆犹新,他说起初有点战战兢兢,幸好郑老师傅毫无架子,见面时便递上一顶帽子,对他说这是工作所需,让他感受到师傅平易近人的一面。

陈锦龙说,他每天工作必定戴帽子,除了防雨防晒,也防滴落的油漆和尘埃,成了他的制服装。

老师傅亦师亦友

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陈锦龙(右)感激郑耀盛老师傅把手艺传授给他,两人建立亦师亦友的关系。

陈锦龙清楚知道他必须在老师傅退休前掌握好手艺,背负着接棒的重担,有压力。他说,师傅是严师,有自己的一套标准,这些年来他从师傅身上学习很多,两人建立一段亦师亦友的关系。

“老师傅手艺精湛,为雕像上色是一层接一层,直到达标为止,从不马虎。这和我在中国所学的技术不太一样,我花了不少时间才上手。”陈锦龙也形容老师傅虽然偶尔会像在训教自己的孩子般发点脾气,但他不吝于传授手艺,令他心存感激。

“师傅也会和我分享做人的道理,他常说若雨天暂停工作,天晴后就必须加倍努力,别耽误手上的工作,做事要有责任感。”

郑老师傅目前半退休,每周三天到虎豹别墅监督工程。陈锦龙如今能够独当一面,并和另一名来自安徽的工匠分担工作,但他谦虚地说仍有许多进步的空间,还未达到师傅的水平。

对工作深感自豪

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陈锦龙以“一把刷子走多少就是工作的数量”来概括工作的实况,简单的一句话道尽油漆工匠的辛劳。

陈锦龙从事的是一份劳力工,必须在太阳底下拼搏,面对庞大的雕像时,就得搭架“爬高爬低”完成任务。他说,有好几次油漆不慎滴入眼睛,他惟有赶紧用水冲洗,所幸无大碍。

陈锦龙还分享,忙碌时,几把刷子在手中同时不停滑动是平常事;他以“一把刷子走多少就是工作的数量”来概括工作的实况,简单的一句话道尽油漆工匠的辛劳。

据郑老师傅介绍,他曾有几个新加坡籍助手,但他们做不到数周便离职。秉持“工匠精神”的陈锦龙对这份工作深感自豪,他说:“我的工作是保存虎豹别墅的历史文化,很有意义。每当游客们在雕像前拍照留念,然后向我竖起拇指时,总让我喜出望外,这是工作最大的满足感。”

其实陈锦龙当初对这份工作也不是没有顾虑。由于信奉基督教,他对含有佛教和道教色彩的雕像有所顾忌,经一番思考后,他认为只要无须膜拜,把这些雕像当作艺术品看待,就能抛开宗教的束缚。

如今陈锦龙对这些雕像培养出深厚的感情,他能够如数家珍般讲述其背后的典故;偶尔也会和游客分享景点的故事,还充当活指南,对工作抱有热忱。

参与纪录片的拍摄

郑耀盛传授手艺给陈锦龙的故事也拍成纪录片“The Last Artisan”,预计今年底放映,届时观众能够在大银幕看到师徒两人的“对手戏”。

此片由义安理工学院高级讲师克雷格·麦特尔(Craig McTurk)用两年时间自费指导,目前进入后制作及网络众筹阶段。身为影片的主角之一,陈锦龙说:“能够参与纪录片的拍摄是一个难得的经验,我的太太常取笑我就快成为大明星了,我对她说锦龙还是锦龙呀!我觉得虎豹别墅和老师傅的故事值得保存给后代看。”

陈锦龙的妻子也伴随他一起来岛国谋生,现为食阁店长,夫妻俩育有一对20来岁的子女。对于未来的计划,陈锦龙不假思索地回答:“我已经习惯新加坡的生活,喜欢这里的方便和治安。我希望在虎豹别墅工作下去,或许有朝一日也能把手艺传授给其他人。”

The Last Artisan预告片与众筹活动网址:kck.st/2JER7HJ
(筹款至2018年7月23日)

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
25/6/2018

 

 

走进芽笼士乃 认识马来文化

上个星期天到芽笼士乃采访由人协举办的《文化古迹知识竞赛》Cultural Heritage Race,随参赛队伍穿梭充满马来风情的市集。

要不是此次采访,我根本没什么理由来到芽笼士乃。游走市集真是眼界打开,夜幕低垂,人潮更是汹涌,仿佛置身另一座城。

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https://www.zaobao.com.sg/zlifestyle/life-hacks/story20180528-862530

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
28/5/2018

用镜片凸显画作细节 法画家要打破观画15秒魔咒

旅新法籍画家克莱儿·德纽奥的第一幅油画是在新加坡创作的棕榈树,她的艺术事业从本地出发,并于今年首次参与在本地举办的法国文化节活动。德纽奥和法国镜片制造商联手打造了视觉艺术展“Senses and Lenses”,作品结合宛如放大镜的镜片,希望以画作的细节留住观者的脚步。

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德纽奥在作品中结合了宛如放大镜的镜片,能够透过镜片细看绘画细节。

一般人在画廊里观赏一幅画的时间仅仅15秒而已,旅居新加坡的法籍画家克莱儿•德纽奥(Claire Deniau, 57岁)要通过她的展览改变这个现象。她在作品中结合了宛如放大镜的镜片,这么一来,访客能够透过镜片仔细赏画,伫立在画前的时间也就更长了。

“Senses and Lenses”(直译“感官与镜片”)是德纽奥和法国著名镜片制造商依视路(Essilor)花费两年的时间联手打造的视觉艺术展览,这也是今年“Voilah!法国文化节”的活动项目之一,同时配合“法国-新加坡创新年2018”展出。

德纽奥曾于2016年在香港举行的“一带一路”艺术展上,将数个放大镜悬挂在油画前而被专门制造眼镜片的依视路相中,受邀合作,促成此次展览。

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镶嵌在亚克力箱子上的镜片有出奇的视觉效果,凸显画作如万花筒的斑斓色泽 。(Intersections画廊提供图片)

为了更好的理解镜片的制作与生产,以及科技与艺术的融合,德纽奥两度携带画作亲临依视路位于法国东部的实验室,她说:“这是我们双方首次的合作,依视路还破天荒为我的创作特制四款镜片。他们精益求精、力求完美的精神和我的艺术理念相吻合。”

访客能在“感官与镜片”展览中,透过清澈的镜片,细看平时从肉眼看不到的绘画细节;而不同弧度的圆形镜片,无论是镶嵌在亚克力箱子上,抑或吊挂在画作前,皆有出奇的视觉效果,凸显画作如万花筒的斑斓色泽。“我选用丙烯颜料为创作媒介,它含有层次感,从镜片中可以看到不同的纹理,非常有质感。”

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为了理解镜片的制作与生产,以及科技与艺术的融合,德纽奥(右)两度携带画作亲临依视路位于法国的实验室。(Newsbox提供图片)

艺术事业从新加坡出发

德纽奥出生于巴黎郊外,她的艺术启蒙来自从事版画艺术的外婆。她年幼时经常跟随外婆到卢浮宫,深受馆内的经典画作的启发,立志当一名画家。

成为专业画家之前,德纽奥基于实际考量,选择从事平面设计。然而,她却不忘初衷,闲暇时会拿起画笔创作。她用感激的口吻说:“新加坡是我的艺术事业的起点,在我漫长的艺术生涯里具有一定的象征性。”

事缘德纽奥在1980年代初随法籍丈夫旅居新加坡时,她和一群外籍女士向本地一名华族老画家学习水彩画,掌握了绘画技巧并扎下根基。

老画家发掘德纽奥有颇深的艺术造诣,于是邀请她逢周末到植物园和几位本地画家在户外写生,相互磋磨。由于事情久远,德纽奥说她不记得老画家的姓名,印象中的老师当时约莫六、七十岁。

“新加坡给予我丰富的创作素材,我特别喜欢热带的棕榈树,经常观察树叶在风中摇曳的自然景色。我的第一幅油画还是在这里创作的棕榈树呢!”德纽奥回忆道。 德纽奥后来到伦敦的中央圣马丁艺术与设计学院进修纯美术,并考获相关学位,在2004年正式踏上全职的艺术道路。

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透过清澈的镜片,访客能凭借自己的想象力诠释德纽奥的画作。(Intersections画廊提供图片)

新加坡比香港适合艺术创作

到目前为止,德纽奥前后旅居新加坡四次,首次来新是1982年,当时和还是男友的丈夫前来工作数几个月。她后来因丈夫的猎头工作,举家经常穿梭新加坡、香港和伦敦之间。她的一对子女,分别为27和29岁,曾经在新加坡的国际学校求学。

德纽奥在去年7月第四度迁移新加坡,在这之前,她在香港居住了一段时间。众所周知,新港两地近年的艺术活动尤其蓬勃,各大类型的艺术展皆登陆双城,互惠并存竞争。

问及在新加坡和香港进行创作的差异,德纽奥坦言吾国的环境比较利于她的创作,而且新加坡对外籍画家也较为包容。她娓娓道来:“新加坡是座充满活力的城市,却没有香港来的繁杂,这样的环境让我能够静心创作。

“我曾在香港参与展览,虽然从中和不少画廊建立起良好的关系,感觉上,他们比较重视中国大陆的画家,毕竟中国的市场庞大。这是我首次在新加坡参与‘Voilah!法国文化节’,也是在这里的首个个展,很高兴能在本地的画廊展示作品。”

德纽奥形容自己是一个很有自律的画家,她每天会固定去画室工作。她目前在加冷一带租了一个单位,和另外三名本地艺术家共享这个创作空间。

画风犹如流畅的诗歌

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(Intersections画廊提供图片)

除了绘画,德纽奥也擅长雕塑、装置艺术、影像、艺术书等,可谓艺术的多面手;她的佳作也被英国的泰特美术馆、维多利亚和阿尔伯特博物馆,以及私人藏家收藏。

“感官与镜片”所展出的15件画作即新作品,亦是德纽奥画风的延伸,以抽象手法呈现,犹如流畅、婉约的诗歌,蕴藏意境美。

颇有亲和力的德纽奥微笑说:“我希望访客凭借自己的想象力来诠释我的画作。如艺术大师马蒂斯所言:‘艺术是一把让人放松的舒适扶椅’,希望我的艺术能给访客这样的感觉。”

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Senses and Lenses
即日起至5月27日
下午2时至晚上7时
Intersections Gallery (34 Kandahar Street) 星期一及二休息
入场免费

Claire Deniau艺术分享会
5月9日 晚上7时至9时
Intersections Gallery
入场免费
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刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
7/5/2018

 

 

祖贝尔 法国文化节上 歌颂 美好年代

出生于意大利的祖贝尔做梦也不曾想过有一天会在滨海艺术中心演唱!旅居新加坡14年的她将带领剧团Bellepoque在“Voilah!法国文化节”呈献以欧洲“美好年代”为背景的原创歌剧ROOTS。

从当初抗拒来新加坡到今天的融入,祖贝尔在新加坡找到了她的“美好年代”。

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祖贝尔在新加坡创办剧团Bellepoque,实践了她的艺术梦。(摄影: Anne Valluy)

1870年至1915年被誉为欧洲的“美好年代”(Belle Epoque)。那是一段辉煌期,欧洲的经济欣欣向荣,带动了文化与艺术的蓬勃发展,诸多举世闻名的艺术巨作应运而生,影响深远。

对原籍意大利的艺术总监萨布丽娜•祖贝尔(Sabrina Zuber,51岁)而言,“美好年代”给予她丰富的创作灵感,她不仅把剧团取名为Bellepoque,还将在今年的Voilah!法国文化节里,呈献一场以那个时期为背景的原创歌剧ROOTS。

“我之所以钟情‘美好年代’是因为它带有正面力量和积极性。这是个人文荟萃,艺术百花齐放的黄金年代,工业革命也大大改善人民的生活。难能可贵的是,艺术开始普及化,不再高不可攀。”祖贝尔说。

歌颂“美好年代”以外,ROOTS也探索同期东南亚的人文发展,汇聚了东西方两区域的音乐精髓。这个创作动机其实来自萨布丽娜常年离乡背井、在新加坡生活14年的心路历程,带有寻根的涵义。

原本抗拒迁移新加坡

祖贝尔于2004年随法籍工程师丈夫派驻新加坡而迁移岛国。原以为两年的工作合约期满后会收拾包袱回欧洲,萨布丽娜却万万没想到这一住便是14年,而且对新加坡有份难以割舍的情感。

“我当时在欧洲辗转了十多年,终于在法国安定下来,所以当丈夫说即将带全家移居新加坡时,心里是挺抗拒的,毕竟那时两个女儿还小,我们也未曾到过亚洲。来到新加坡后,我才发掘这是个很发达的城市。当时滨海艺术中心刚落成,艺术之家正在翻新,我看到艺术在这个小岛上萌芽, 充满新契机。”

出生于意大利中部阿布鲁佐(Abruzzo)的祖贝尔来自一个艺术世家,父亲是名专修古迹的壁画家,长兄是个业余电子音乐家,她从小擅长弹奏钢琴,对表演艺术满怀抱负。萨布丽娜大学主修文学,在法国考取艺术管理学位,曾在德国担任语文教师,闲暇时也参加当地的合唱团,累积表演经验。

来到新加坡后,祖贝尔决心在这里发展艺术事业。回想起参与的首个艺术项目,她说:“那是亚洲文明博物馆所举办的梵蒂冈重头展览。我当时只是抱着姑且一试的心态毛遂自荐,没想到博物馆愿意让我参与凑备工作,这在欧洲是完全不可能的事,因为你必须认识某某人才能和管理层洽谈。”

那一次的合作为祖贝尔开启了多道艺术之门,她接下来与各机构和学府联手策划及参与各大类型的文化表演,并于2011年设立Bellepoque剧团。该团至今举办超过10场演出,今年是第四次参与法国文化节。

首次演唱中文歌曲

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祖贝尔(左二)和本地男高音區俊仁在为新加坡艺术学院举行的观摩会上现场演唱,她在Roots歌剧中担任女高音。(受访者提供)

谈及ROOTS歌剧,祖贝尔表示,有别于上两届的演出分别向音乐前辈Maria Callas及Josephine Baker致敬,此歌剧将回归本剧团“美好年代”的本质,呈献那个时代的经典佳作,如Gabriel Faure及Henri Duparc等古典音乐大师的名曲。

“另一点是,我在新加坡居住了14年,已经融入这里的生活,对东南亚的历史也自然产生兴趣,很好奇新加坡和周边国家在‘美好年代’时期的社会面貌。

“当时新加坡属于英国殖民地,音乐方面却保留本土特色,根深蒂固,像源自槟城的马来传统歌剧Bangsawan就非常盛行,唱响整个东南亚。”

为此,祖贝尔找来新加坡艺术学院的马来音乐团一齐同台演出,以传统乐器演奏多首马来民谣,反映当时的音乐盛况。

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ROOTS歌剧结合欧洲和东南亚的音乐精髓,当中有马来传统乐器演奏的歌谣,曲目丰富多元。(受访者提供)

除此之外,ROOTS歌剧也安排了三首中文金曲《夜来香》、《茉莉花》及《凤阳花鼓》,由本地新晋男高音區俊仁演唱,祖贝尔则会破天荒首次以华语演唱一首哈萨克族民谣《燕子》。该剧汇聚东西方耳熟能详的曲目,体现了法国文化节的多元性,从而促进新法两国的文化交流。

问及演绎中文歌曲的挑战,不谙中文的祖贝尔表示:“歌唱技巧基本上没问题,困难在于情感上的拿捏。如何诠释中文单词的意境是我正在努力学习的。”

祖贝尔因为近年勤学太极,对华族文化有股莫名的亲切感。她笑说,来自中国的太极老师的英语不灵光,她们俩经常鸡同鸭讲,彼此间倒培养出默契。“首次站在舞台上演绎中文歌曲对我来说有种特殊的意义,这位太极老师应该会很开心!”

演唱新加坡国家

祖贝尔拥有意大利和法国双国籍,目前是新加坡永久居民。身材娇小的她有意大利中部人的热情和坦诚,访谈中方能感受她的正能量。“可以这么说,我受‘美好年代’的启发,用很正面和积极的心态看待人生。”

旅新14年,祖贝尔表示:“我很感激新加坡给了我发挥才艺的舞台,我做梦也不曾想过有一天会在滨海艺术中心演唱!家庭方面,两个女儿在这里健康成长最让我欣慰。她们分别17和19岁,姐妹俩都把自己当新加坡人。”

访谈结束前,祖贝尔分享有一年她受邀在本地举行的意大利国庆晚宴上献唱两国的国歌之情景。“当时在演唱新加坡国歌时,我竟然激动得全身颤抖!这才意识到,新加坡在我心中有极大的分量,我已把这里当作第二个家了。”

从当初的抗拒到今天的融入,显然的,祖贝尔在新加坡找到了她的“美好年代”。

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原创歌剧Roots以欧洲的“美好年代”为背景。

售票详情:bellepoque2018.peatix.com

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23/4/2018


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