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城中树

艺术学院依树而建,让建筑与大自然和“木”相处。

艺术学院依树而建,让建筑与大自然和“木”相处。

住家附近旧火车轨道旁有片绿油油的草地,老树林立。最近有了动静,铲泥车冒然侵入,亲睹一棵接一棵的大树很无助地连根拔起。悲愤!照理说,在城里长大的孩子对这一幕应该司空见惯,但我就是学不会城市新陈代谢的常理。

是的,我对老树存在莫名的情感,它们犹如长者令人敬仰。在巴士上,喜欢探头看掠过的树影;行走大街上,偶尔会驻足欣赏老树的英姿。城中树就象大自然的雕塑,撑起腰摊开手臂,茂密枝叶的隙缝将天空划成剪影片片。

美国老牌演员歌手Bette Midler唱道:You know that old trees just grow stronger(你知道老树愈长愈健硕)。 感同身受。尤其喜欢勿拉士巴沙路的两株老树。庞大的青龙木和生命力盎然的菩提树在艺术学院外遥遥相望,无私般为路人遮荫。学院依树而建,让建筑与大自然和“木”相处。我常看到三五成群的年轻人和憩息的游客坐在青龙木下的阶梯纳凉,委实美景一幅。

菩提树的静态在闹市显得格外泰然。

菩提树的静态在闹市显得格外泰然。

而菩提老树生长闹市,颇为罕见,熙攘人潮穿梭于此,树的静态显得格外泰然。因为伫立十字路口旁,每次等绿灯过街,都会趁那几分钟赏树容。光看树干的纹理,可想菩提老树在这一带的二手书摊盛行时已存在。城中树,殊不知,比好多事与物还年长,值得保护与疼惜。

不远处的国家博物馆外有株老榕树也常望它几眼。旧图书馆未拆除时,它的根已扎得深;细长“胡须”垂下,坦白说,夜晚路过还真有点吓人。后来史丹福路建隧道,路也变了,我是以老榕的位置惦记曾经的足迹。几年前博物馆定期在榕树下举行露天电影放映会,虽然没参与,倒是有回途经,觉得烂漫得很。

最近在岛国各处,尤其是植物园外,察觉老树干滋长藤蔓及其他植物,甚至有野胡姬盛开的景象。原来这是公园局特地将胡姬幼苗依附在老树上生长,透过赤道的阳光与雨水的灌溉所结的果。老树的豁达让各类植物“共处一树”,体现自然界的和谐。

我经常在住家四周的老树看到小松鼠、黄色与蓝色小鸟的踪迹,更贴近些还能听见知了在高唱。这些小动物把老树当栖息处,活动自如。无法想像老树被砍伐后,它们将何去何从。

刊登于《联合早报》之‘四方八面’
7/5/2013

壁画

新地铁环线精彩之处在于每一站有个别的艺术元素,乘搭公共交通系统更赏心悦目。尤其喜欢滨海中心站的巨型壁画,大得不容忽视。那是本地版画家林木化的遗作,刻画先辈们在街边卖艺、讨生活的大杂烩。作品反映上一代人刻苦耐劳的精神,值得大家放慢步伐欣赏。

说起大型又有分量的壁画,往往都是在地铁站或大机构的接待厅不期而遇。新加坡美术馆旁边之前有家储蓄银行,里头有个大理石壁画。内容是上世纪岛国的繁华市容,包含了金融区的高楼大厦及高速公路,印象中还有鱼尾狮、胡姬花等典型旅游景物。

我去这家银行的次数不多,一旦进去排队等候时,总会无所事事端详这幅贴上金箔的壁画。起初觉得内容俗气,后来愈看愈有味道,以题材来推测,想必是80年代的创作。用壁画记载城市发展,别有一番风味。这家分行已关闭,大型壁画不知是否原封不动,倘若拆毁了,多可惜啊!

想起曾经在报章读到的一则趣闻。瑞士日内瓦的世界贸易组织建筑内,发现一批隐藏了30多年的珍贵壁画。这些具社会现实主义风格的艺术品可追溯至20世纪初期,不少还是出自名家的手笔。原来在1977年,世贸组织的前身关贸总协开始使用该建筑,相信不喜欢壁画主题而用墙板将壁画遮盖。多亏一些前职员记性好,画作于半甲子后重见天日,延续艺术使命。

最近重返丹戎巴葛火车站,发现简陋的候车室左右两旁有长型壁画,漂亮极了。题材围绕早期马来亚的劳工业;稻田、割胶、采锡、采椰。壁画由多片方形马赛克拼凑,浓浓的南洋风情在老旧的火车站洋溢一缕情怀,好遥远的曾经。火车站明年将搬迁,无论老建筑发展如何,希望这组壁画能保留并随时可以进去欣赏。

现在很多壁画非‘绘在壁上的画’,而是将一些画作复制上去,给我们一个扩大的视线去欣赏。集中精神静观壁画方能寻一刻安宁。其实要好好解读一幅壁画必须退几步才能看得更宽更广更富韵味,这何尝不也是一种生活应有的态度?

刊登于《联合早报》之‘四方八面’
20/9/2010


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