Archive for the '四方八面' Category



岛国东区

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小小岛国若以东西南北来划分,展现的是迥异的风土民情。

我从小居住西区一带,现在的活动范围又多数围绕市区,东区于我是相对陌生的。前阵子因工作的关系,数周内就跑了如切和加东三回,加深了对该区的印象。

去东区常有出远门的感觉,那是前往樟宜机场的路径。东区有延绵的海岸线,看海吹海风,远离城市的尘嚣;所以比较岛国其他区域,东区显然多了一份闲逸与悠哉。

去东区最好是乘搭巴士慢行,只图一路美景;望出车窗,仿佛置身另一座城。

因为“人生地不熟”,每一次要到东部办事都会小紧张,出门前必定先做足功课查询巴士路线、要用多少时间抵达目的地等。我通常是从市区转搭14或16号巴士,越过尼诰大道,可俯瞰加冷河畔和周边标志性建筑,心情特别畅快。

过了尼诰大道,便开始驶入东部了,从加冷一路到加东,街景的转换逐渐掀开这一带的历史文化事迹。虽然一路有各大派系的美食摊,嗅到的竟是时间的味道。

新加坡在上世纪七、八时年代将工业发展集中在西部的裕廊,包括大量兴建住宅;反观东部的如切和加东比较原封不动,至今仍保留诸多战前老店屋及老房子。

我喜欢欣赏这些建筑外墙的浮雕,一般以花卉为主,蕴含工艺美学。还有用来装饰门面的土生华人瓷砖(Peranakan Tiles),制造精细,拼凑成美丽的几何图,为这一带增添娘惹文化异彩。

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那天办事的位置正好靠近珍美真茶室,令我喜出望外。好多年前曾造访,对这家传统南洋咖啡店念念不忘;大理石餐桌、旧木椅、马赛克地砖,还有很old school的糕点,就连包装盒也是白底红字的古早、朴实设计。

这回我点了Teh C和加椰牛油烤面包,坐在餐室内细细咀嚼。当时正直午餐时间,有熟客进来饮咖啡,暂时放缓步伐。我用一杯茶的时间看人,看外头的车水马龙,享受慢活。

常觉得珍美真是属于东部的珍宝,像个时间囊,记载很多故事与回忆。这是东区人的福气,且珍惜。

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刊登于《联合早报》之‘四方八面’
9/12/2016

 

老书虫

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每家独立书店皆有各自的风采,背后也往往有一些令人动容的篇章。

像巴黎左岸的莎士比亚书店,原先由美国女子Sylvia Beach在上世纪20年代开设,不料因战争而歇业。20余年后,另一位美国人George Whitman为了向前辈致敬,把他在巴黎开的独立书店易名为莎士比亚书店,成了今天吸引大批爱书者前来朝圣的店铺。

书的魅力何其大,让好多人来了就不想离开。有位旅居北京的英国女士15年前在庭院开了家小书店,后来成了The Bookworm(老书虫书店兼餐馆)。一位爱尔兰籍记者Peter Goff某天走入老书虫而爱上那股氛围,他将老书虫带到成都和苏州开枝散叶,自己也为此长居成都。

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我喜欢老书虫这个名字,老从来不是个贬义词,老即渊博;所以来到成都不去看看还真说不过去。老书虫开在民宅的巷弄里,暖暖且懒洋洋;早上造访,相当清幽,颇有小资情调。

其实老书虫乍看像餐馆多过于书店,或许把它称为阅读室(reading room)更为贴切。书架上排列整齐的书籍超过千余本,由店主悉心挑选的藏书极为丰富,皆以英文书为主,也有小量的中文与外语书籍 。当中不乏二手书,方便顾客在用餐时信手拈来选读。

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书与餐饮同为粮食,一个精神一个物体,皆有补充能量的功效,想必也是很多食客光顾老书虫的主要原因。老外们对号入座,亦有和外地朋友相约于此的当地人,散发异国风情。

我原本点了杯奶昔来换取从容的阅读时光,后来抗拒不了菜单上的佳肴,另外叫了四川风味的干锅肉饭,细细咀嚼,竟是这趟旅程最饱满的一顿饭。

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也搞出版的老书虫经常举办作家分享会, 而每年所举行的老书虫文学节是该地的文坛盛事。店内摆放甚多来自海内外作家的照片和简介,文人荟萃,为书店造势。

夜幕低垂,老书虫摇身变成现场演唱的pub,活书虫一条也!据说表演者来头不小,氛围极佳。这趟行程正好晚间另有安排,下回吧,必定去体验书、食、乐融为一体的艺文空间。

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刊登于《联合早报》之‘四方八面’
20/9/2016

 

成都方所

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一座城市的书店景象反映了该地的文化底蕴。成都虽属二线城市,却不乏好书店,各有千秋,各具特色。

这趟成都之旅,我舍弃了看熊猫的远程和昂贵收费,宁愿多花时间沉浸在书海中享受阅读时光,也借此一睹蓉城的文化产业。方所、言几又、西西费、Page One、老书虫… 诸多书店这几年纷纷进驻成都,阅读景象尤其热闹。成都的书店版图,我在五天内狠狠 “攻略”,获益良多,精神饱满。

论规模和氛围,方所颇具大气,体现了中国文化人的雄心勃勃。位于成都新购物地标太古里底层,方所的面积比一个足球场还要大,空间格外宽敞,售卖的书籍种类不计其数。

由于太古里环绕大慈寺而建,此寺即唐代玄奘出家的所在地,方所的设计便以玄奘取经的典故为基础。设计由台湾建筑师朱志康操刀,他将书店打造成一个藏书阁,欲把古今的知识与智慧统统收藏于此。

的确,一踏入方所便震撼了,宛如进入了洞窑,顿时与外头熙熙攘攘的购物人潮与世隔绝,寻获片刻的安宁。这简直是爱书人的天堂!

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方所共两层楼,采用开放式的设计,排书整齐有序,一目了然。这里选书精细,包含中台最新书籍,还有英文读物,包罗万象。书籍以外,也售卖文具、礼品等,甚至附加咖啡馆,颠覆了传统书店的模式,是个复合式的文化空间。

我喜欢方所营造的氛围,书店悬挂的片言只语如“探索之必要”、“知识之必要”,具有激励性。看到年轻人捧着书抑或坐在阶梯上静心阅读,振奋人心。书中自有黄金屋,他们对文字的求知欲是不可磨灭的希望,也是对实体书籍的希望,我从他们的身上看到了一线曙光。

短短数天内,我造访方所三次,每回有不同的新发现和感受。值得一提的是,方所在不同时段精挑的轻音乐充满格调,虽是衬底音乐,却给予逛书店舒畅的体验,突显业者的用心。(收银处摆放选播的CD,可购买。)

张艺谋曾经为成都拍宣传短片,以“一座来了就不想离开的城市”为标语。我把离开成都前的那个下午留给了方所,好书真是令人无法抗拒;心,早已遗留在茫茫书海中。

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刊登于《联合早报》之‘四方八面’
17/6/2016

 

七星潭的愧疚

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两位朋友不约而同把他们各自到花莲七星潭捡鹅卵石的照片贴上面簿分享。这些大小石砾遍布整个海滩,颗颗皆独特,确实漂亮,让人爱不释手。

七星潭的鹅卵石,我捡过,而且家里的橱柜还存放了一小袋。最近看到时,心中难免愧疚起来…

约莫10年前的台湾行,为了感受台东的人文风情,和游伴从台北乘搭火车往花莲住宿数天。除了太鲁阁,七星潭也是花莲必访的景点,太平洋海潮一览无余。

来到七星潭,一地的鹅卵石让我们看傻了眼,忍不住将这些小石砾捡起来欣赏。由于石砾经海浪长年的来回淘洗下,每颗石头锐角磨去,成为浑圆的鹅卵石及晶莹剔透的小石子。鹅卵石的纹理格外分明,每颗不尽相同,犹如岁月雕琢的艺术品。

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捡石的当儿,我们也精挑细选心仪的石砾做收藏,当成大自然的纪念品。漫步海滩的那个下午,我们邂逅一个随父亲前来垂钓的花莲小男孩。这顽童天真无邪,不仅主动和我们搭讪,还热情地帮我们捡石子,大伙玩得不亦乐乎。

当时岸边有两位当地人见我们把小石子收藏时,颇不爽地说,要是每个人都把鹅卵石占为己有,七星潭总有一天会变得光秃!眼前无以计数的石砾令人亢奋,心想,就那么几颗倒也无妨呀。何况小男孩童言无忌,说别理会他们,尽管捡!于是,我们都把此话当耳边风,逆耳忠言。

旅途归来后,我把几颗鹅卵石送给了朋友,其余的原封不动地收在橱柜内。

不久前观看了纪录片《看见台湾》,在大银幕前随着导演齐伯林以低空飞行的视角俯瞰台湾的美丽与哀愁。叹息这座岛屿的华丽背面早已被现代人的贪婪与愚昧侵蚀,大量的自然生态正面临严重的破坏,疮疤深得难以癒合了。

走出电影院时,不禁想起七星潭的小石砾,以及橱柜里的鹅卵石,心里不自觉地愧疚起来。或许有那么一天,我会把一袋子的石砾,归还给七星潭…

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刊登于《联合早报》之‘四方八面’
18/12/2014

学生价

前阵子出席一项筹款活动时,遇到负责摄影工作的两位年轻人。交谈中了解他们是某所理工学院的二年级学生,课余时间发挥所长赚取外快。

这对小伙子一胖一瘦,胖的做拍摄,瘦的负责录影,默契十足。他们说影像团队不止两人,有的同学专做摄影加工和影像后期制作,谁做得多谁的酬劳较高。学院是否允许他们这样做?没问题的,他们说,校方很是鼓励。

告别时,小胖很客气的递过名片说:“有需要的话可以和我联系,我们收的是学生价,比专业便宜。” 噢,我们的理工生竟然那么有创业精神,赞!回想自己念理工学院时可没那么多lobang(门路),生活肯定没他们多姿多彩。

说起学生价,颇多行业为了让学徒能够在职场实习以吸取相关经验,不惜收取较低的费用,对学徒是个学以致用,展现身手的好时机。

印象中,一般发廊在很早开始就分有专业和学徒价,价格的悬殊相当大,水准良莠不齐。也是在念理工学院的时候,一次为了赶潮流而战战兢兢到发廊给学徒理发。原以为学徒理发师能帮我改头换面,谁知剪后却没有任何差别,失望!

学徒说我的脸型不适合潮流发型,还是保留现状好。至今真不晓得他说的是实话抑或功夫未成熟以致不敢在我头上“挥刀”,倒是之后没再踏入发廊半步,乖乖给邻里老barber理头发。

可知道,SHATEC旅游管理学院在市区设有餐馆?厨师和侍应生都是在籍学生,平时有导师在旁监督和指导。因为是学生负责打理,价格比其他餐馆便宜些许。我尝过,菜肴和服务皆到位。从侍应生象啃书般介绍菜单、厨师一丝不苟准备食料再回到侍应生小心翼翼捧着碗碟到食客面前,那份最初的认真和难以掩饰的紧张,甚至微微的怯场还真叫人动容。

学生价,跃跃欲试的当儿,是该怀着包容和激励的心态去接纳;毕竟那份准备投入职场的憧憬、忐忑和青涩,这过程有谁不曾经历过。

刊登于《联合早报》之‘四方八面’
18/10/2014

家乡菜

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清晨路经牛车水后巷,喜见一隅有小园子,那些熟悉与叫不出名字的香料,在晨光中显得格外茁壮有生气。是谁的绿手指,将毫不起眼的巷子布置得绿意盎然,就是忍不住驻足欣赏。

拐了弯,恍然大悟,这小园子原来属于一家入驻老店铺的德国餐馆。想必洋厨师在烹调的过程中,兴起时到后巷随手采摘,不仅多了一份原汁原味,还让顾客吃出味道来。

晚近,不少本地餐馆选择在后花园种植香料等农作物,提倡绿色生活的当儿,也响应可持续发展的新趋势。在寸土如金的岛国,无需一亩田便能进行垂直耕作越来越受现代人青睐。回归大自然的同时,我们的生活其实向前跨进一大步。

最近翻阅了一本名为“The World We Made”书籍,英籍作者乔纳森•波利特(Jonathon Porritt)以一个生活在2050年的虚构人物,生动并深入浅出地描述30余年后所可能出现的诸多变化及发展。

这些现象包括未来的许多家庭都会安装利用太阳能的迷你电力站,以提供家中的大部分电源;3D打印的广泛用途、享用更富营养的人造肉类、在空中楼阁种植蔬菜以自给自足等。

就说在居家种植蔬菜,在现今的城市生活中,不再遥不可及。最近有幸接触几位都市农夫,他们原是不折不扣的上班族,弃高薪卷起袖子,在烈日当空下拿起铲子翻土播种。当然这和昔日林厝港的农夫大有不同,他们设立公司为餐馆和各大机构传授耕作知识及开辟园圃,方能感受到他们对这块土地的热爱与执着。

意想不到的是,我们经常到湿巴刹或超市购买的小白菜、罗勒、香芹、迷迭香、番茄等蔬菜和香料,皆能在阳台或走廊小量耕种。其实岛国四季如夏,阳光充沛,雨水充足,要耕种并非难事。

“肥水不流外人田”,自己耕种无须担忧农药对身体的损害。多年来,我们过度依赖进口农作,“家乡菜”在这个钢骨水泥的现代都会显得特别诱人可口,更为厨房增添自家土壤的芳香。

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刊登于《联合早报》之‘四方八面’
9/8/2014

找书

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我相信和一本书的相遇是需要缘分的,尤其在这个纸媒式微的年代,更显珍贵。

约莫六、七年前,我在本地一家精品书店偶然间看到一本中国出版的建筑美学书籍。作者深入浅出介绍老房子的故事,甚是喜欢。瞄一下价格,二十多新元,不算便宜,加上书的外皮有些残,无法说服自己掏腰包购买。

回家不久后就若有所思,开始惦起这书来。下来几周跑了全岛的大小书店寻找,都扑个空。就连我们的图书馆也不曾收藏,这书可冷啊。没关系,书不急着读,以后出国找找吧,我如是想。

台北是在国外寻书的头一站。即使明知简体书在台湾不普遍,机会渺茫,姑且一试。先是到诚品询问,然后踏遍整条书店街(重庆南路)寻觅,热心的店员们以最快的速度查询内部系统后,摇着头说:“抱歉,您要的书不在我们的书库里”。

去年游香港时顺道过海关去深圳的罗湖书城走一趟,心想三层楼的庞大书店应该藏书丰富,希望比较高。事与愿违,柜台服务员在查寻后的答案却是,书绝版了。

其实间中凡有亲友到中国各地旅游时,都麻烦他们上书店找找,结果皆落空。看来与此书缘浅,唉,有股失之交臂的小遗憾。

但是身为爱书人,对好书的寻求是无止境的,潜意识中仍会想把某些未触碰的书籍占为己有。如斯执着或许可以解读为知识的向上吧。

数月前趁筹备杭州之旅,又萌起找书的念头。上网查寻发现不少中国的网络书局居然有现货,顿时有冲破云霄的喜悦!万万没想到在这不着天际的互联网里,书一直存在着,默默等候有心人的赏识。

虽说弹指间垂手可得,对于网购门外汉的我却难免有些顾虑,如付款的可靠性和送货服务等。令人咋舌的是,国外订购所须付的运输费比书价还高,而且是一物一运输费。经过一番斟酌决定通过中国亚马逊订购,安排把书籍直接送到下榻的酒店。

这趟旅途中,杭州美景以外,最期盼的是终于能和这本寻寻觅觅多年的书籍“喜相逢”。通过与亚马逊的频密电邮往来和协调下,庆幸书如期送达酒店,那份失而复得的心情犹如找到失散多年的挚友一样欢喜!紧握包裹的那一刻,感觉很实在。

茫茫书海中能和一本书相遇是需要缘分的,且珍惜。

刊登于《联合早报》之‘四方八面’
24/7/2014


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