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两名异族奖学金得主 首创本地网络筹募平台

13年前获新航奖学金从印度来新求学,阿信在念国大时与挚友马来西亚籍同窗傅佑明共同创办了网络慈善筹募平台GIVE.asia,通过社交媒体向公众筹资。本版特约记者走访两人,揭开他们在岛国受教育的同时,也回馈社会,帮助本地和亚洲慈善团体筹款的历程。

阿信喜欢构思创业点子,他在念国大时创立GIVE.asia,成为本地首个网络筹募平台。

阿信喜欢构思创业点子,他在念国大时创立GIVE.asia,成为本地首个网络筹募平台。

印度圣雄甘地有句名言“欲变世界, 先变其身”(Be the change you want to see in the world),这句话深深影响了来自印度的年轻人阿信•塔格尔(Aseem K. Thakur,29 岁),他甚至将此格言印在名片背面,成了人生的座右铭。

阿信是网络筹募平台GIVE.asia的创办人之一,这是他在念新加坡国立大学时和挚友共同构思的点子,也是本地首个将各别慈善团体和个人筹款项目联系在统一网站,通过社交媒体向公众筹资的渠道。

年轻有为的阿信从小就有远大的理想包袱,他凭着一股冲劲努力去实践,让日子不留白。他是在什么情况下迁移岛国,为何要创办GIVE.asia来帮助本地和亚洲的慈善团体筹款呢?

新加坡籍同学鼓励申请奖学金

阿信出身于印度北部旁遮普州首府昌迪加尔(Chandigarh),这个地方素有“最美丽之城”的雅称。他在2002年获取新航颁发的奖学金到新加坡的维多利亚初级学院求学。

“在这之前我未曾到过新加坡。中学时班上有位随家人移居印度的新加坡籍女同学,我从她口中认识新加坡这个岛屿,也是她鼓励我去申请奖学金。那时我必须到新德里参加考试,从全印度的众多考生中只精挑50人,我是其中之一。

“对于一个年仅16岁的少年要离开家人远赴国外念书绝对不是一件容易的事。我斟酌了好一阵才做出决定,因为相信新加坡拥有优质的学习环境和丰富的文化底蕴,激发我勇于追求理想。”

来到岛国,阿信很快融入本地的教育系统,他接着以骄人的成绩再获颁政府奖学金进入新加坡国立大学的机械工程系。阿信求知欲颇强,也不安于现状;大学期间,他和一位马来西亚籍的同窗傅佑明就经常天马行空构思创业点子。

他们对甘地的这句名言有所感悟,想身体力行去创造理想中的社会,造福人群。阿信叙述:“我和佑明在初级学院便认识了,时常一起踢足球,成了挚友。念大学时,我们竟然不知天高地厚经营一个食品外卖服务Jumbo Supper,主要是到外头打包饮食,提供国大生经济实惠的宵夜。没想到这门生意受到欢迎,我们还赚取小小的利润呢!”

2007年,阿信到美国的硅谷实习一年,得知网络筹款在美国等地尤其盛行,让他意识到这将会是一个新趋势,有莫大的发展潜能。

以社交媒体吸引年轻网民行善

GIVE.asia通过社交媒体将筹款项目办得更具声色。图为GIVE.asia义工团队所发起的LOVEDARE(给陌生人一个拥抱)筹款活动。(受访者提供)

GIVE.asia通过社交媒体将筹款项目办得更具声色。图为GIVE.asia义工团队所发起的LOVEDARE(给陌生人一个拥抱)筹款活动。(受访者提供)

回到新加坡后,阿信和傅佑明认真探讨创业模式。他说:“我们在国大时经常为一些筹款项目效果不佳而懊恼。我于是想到互联网的及时效应,覆盖层面不但广泛而且迅速,也能把筹款活动办得更具声色和乐趣,吸引年轻的网民行善。GIVE.asia就是在这样的精神下创立的,正好也是我们为一项创业竞赛所筹备的大学作业。”

这两位充满才智的好友众望所归,于2009年荣获了Start-Up@Social Enterprise 竞赛大奖,将GIVEsingapore的名声打响,为团队打了一支强心针。(当时名为GIVEsingapore,2012年正式改名GIVE.asia。)

阿信说:“创业初期,我们和许多慈善组织积极洽谈,尽量说服他们把筹款活动扩大,转向社交媒体平台。2010年,GIVE.asia只有25个慈善组织加入,五年后的今天,我们旗下有多达200个团体,所筹得的款项已超过八百万元,进步神速!”

GIVE.asia以透明、不复杂的方式推动募捐活动;也就是说,公众可以在网站自由选择所要捐款的对象,筹款数目定时更新,一目了然。有别于其他网络募捐平台,GIVE.asia不抽取佣金,捐款者能够自行给小费来支持这个社会企业。所赚取的小费皆用来维持GIVE.asia的幕后工程及团队的酬劳。

扩展至个人及亚洲筹款项目

GIVE.asia自2009年创立以来,荣获不少青年企业奖项,团队精神可嘉。(受访者提供)

GIVE.asia自2009年创立以来,荣获不少青年企业奖项,团队精神可嘉。(受访者提供)

GIVE.asia的良好口碑成了不少大型筹款活动的指定伙伴,如大东方女子竞跑和夜间马拉松等。对于印象最深刻的活动,阿信兴奋地分享:“那应该是一场骑脚车的筹款活动,出乎预料,我们为圣路加乐龄关怀中心筹得38万5000元,比原定目标超出250%!社交媒体的力量确实不容忽视。”

GIVE.asia在三年前和来自印度、香港、 菲律宾和泰国的慈善组织合作,将爱心散播得更广阔。今年起,GIVE.asia也把募捐项目扩展到需要援助的独立人士,以集资(Crowdfunding)的方式进行筹款。受益者包括患有天生疾病的Baby Yujia和在沙巴地震中不幸丧命的中学教师的家属。

创业以来,阿信和傅佑明的努力为他们赢得多项青年企业奖,同时获得新加坡标新局的资助,证明了筹款行善必须运用创意和新媒体来推动,必有事半功倍的成效。

行善回馈社会

目前单身的阿信为人友善、谦卑,闲暇时热爱踢足球;不仅如此,他还是空手道黑带高手。“我从五岁时便开始练习空手道,这项运动让我学会自律,能够集中精神做事。”

13年前从印度来新求学,之后在这里致力发展事业,阿信对岛国存有难以割舍的情感。他持永久居民权,刚申请为新加坡公民。阿信有感而发:“有幸获颁奖学金,新加坡给予我很多学习机会和美好的机遇。这里有我熟悉的朋友和环境,创办GIVE.asia也是我饮水思源、回馈社会的一份心意。”

傅佑明:狮城生活开阔视野  广结良缘

阿信(左)和傅佑明这对异族挚友因奖学金相识于新加坡,他们一齐创业,并在生活中相互扶持。(受访者提供)

阿信(左)和傅佑明这对异族挚友因奖学金相识于新加坡,他们一齐创业,并在生活中相互扶持。(受访者提供)

 

对傅佑明而言,创办Give.asia网络筹募平台的最大收获是可以认识秉持相同信念的捐款者和义工团队。“我们坚信行善为乐,大家一起为共同目标奋斗,互相学习,宛如家人般信任彼此。”

出身于邻国雪兰莪的傅佑明(30岁)在2002年获颁亚细安奖学金前来新加坡求学,和阿信是初级学院同窗。无独有偶,这对挚友在新加坡国立大学选修同个科系,并创立GIVE.asia。

傅佑明在吉隆坡成长,对多元环境不感陌生。然而,是新加坡这样一个文化大熔炉,将视野推向另一层面,丰富他的狮城生活。傅佑明后来考取欧洲工商管理学院(INSEAD)学位,还登上院长名单荣誉榜。他曾在Facebook任职,目前除了Give.asia,他和阿信还另外经营商业顾问公司Givola Labs。

两位不同国籍的年轻人因学业在岛国相识,建立了深厚的感情,他们一步一脚印将理想付诸于行动。谈及这段“兄弟情”,傅佑明说:“阿信是个非常随和的人,我们兴趣相近,所以一拍即合,就是那么简单。” 在阿信的眼里,傅佑明则是个自我要求颇高的朋友,经常鞭策自己把任务做得尽善尽美。

傅佑明目前是本地永久居民,他也刚申请入籍新加坡。众所周知,新加坡是个国际大都会,吸引来自四面八方的外来人士;傅佑明表示:“无论是在求学或工作的道路上,我都广结良缘,有幸结识各阶层的朋友们,从中接纳不同观点,获益不浅。”

(欲知更多关于GIVE.asia的活动讯息,请上www.GIVEasia.org查询。)

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
14/12/2015


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