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印度作家与本地收藏家合撰茶几书 土生华人瓷砖 解读岛国历史

出身于印度孟买的安妮,对传统瓷砖的热忱始于家乡。四年前她随任职于航空业的丈夫迁移岛国后毅然告别15年的职场生涯,积极参与博物馆之友的活动,甚至重拾写作兴趣。她与和新加坡土生华人瓷砖收藏家林明辉所合著的茶几书,刚于今年10月出版。

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安妮在印度时就喜欢上装饰砖块,旅居新加坡后也开始留意并研究起土生华人瓷砖。

“这片砖块源自日本,那边的则在比利时制造…… 你往上看,这如切老店屋上方的彩砖有孔雀开屏的图案,到目前为止我只在这里看到,很稀有。”

和印籍新移民作家安妮•平特罗德里格斯(Anne Pinto-Rodrigues,41岁)约在岛国东部的加东做采访,我们边走边谈这些瓷砖的特色。加东和如切是新加坡土生华人的聚集地,许多老房子的门面仍保留制作精细的彩砖,诚然是南洋早期建筑的一道独特风景线。当时的土生华人钟爱把瓷砖镶嵌在墙角,象征财富与势力,因此这类带有几何形图案的浮雕砖块在本地也就俗称土生华人砖(Peranakan tiles)。

对于瓷砖的历史来源,安妮了如指掌,并且如数家珍般能把其特色一一道出。安妮是本地首本记载土生华人瓷砖来源的书籍 “Peranakan Tiles Singapore”(新加坡土生华人瓷砖)的作者,这是她和一位新加坡土生华人瓷砖收藏家林明辉所合著的茶几书,刚于今年10月出版。

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《新加坡土生华人瓷砖》是首本记载新加坡土生华人彩砖来源的茶几书。(受访者提供)

在印度已对瓷砖产生兴趣

出身于孟买的安妮对传统瓷砖的热忱始于家乡,她说:“我的部分家庭原籍印度西部的果阿邦(Goa),那里曾经被葡萄牙统治长达450年,蕴含丰富的瓷砖美学。果阿邦的瓷砖称为Azulejos,面积比较大,以蓝白色为主,拼凑起来刻画不同的故事主题。

“我居住的孟买也因为早期是英国殖民地而拥有大量的维多利亚式砖块。除此以外,我和丈夫在周游列国时会留意各地的砖块特色,增添这方面的知识。”

安妮于2011年随任职于航空业的丈夫迁移岛国,她之前在印度从事品牌发展和市场通讯业。安妮对新加坡并不陌生,她曾经前来公干,也以游客的身份浏览狮城,对岛国的生活素质与治安留下良好印象。

持眷属准证的安妮在旅居岛国后毅然告别15年的职场生涯;为了充实生活,她积极参与博物馆之友的活动,甚至重拾写作的兴趣,定期为博物馆之友的内部刊物PASSAGE撰稿,题材以本地的人文历史为主。

因采访结缘本地收藏家林明辉

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安妮(左)和本地土生华人收藏家林明辉为他们合著的书籍主持发布会。(受访者提供)

在撰写一篇关于土生华人瓷砖的访问稿时,安妮认识了林明辉。这位收藏家拥有非常丰富的彩砖收藏,早年当很多老建筑因城市发展被拆除时,林明辉就把诸多镶嵌在墙壁上的砖块捡买回来。

安妮说:“林明辉收藏土生华人瓷砖长达30年,他一直想找人合著一本书籍。2014年10月采访林明辉之后,他问我是否有兴趣合作,我二话不说便答应了。

“我一直对写作有浓厚的兴趣,只是成长在相当传统的家庭里,父母亲都希望孩子们追求更务实的理想。来到新加坡后,我才认真地投入文字创作,先是把游记上载到部落格,接着为博物馆之友的刊物以及胜安航空的机舱杂志供稿,逐渐建立起自信心。”

安妮用了八个月的时间来完成厚达近200页的《新加坡土生华人瓷砖》书籍。她说:“幸运的是,林明辉手上有很多资料和照片,我们花了不少心思来整理和组织,然后我就从这些资料中抽丝剥茧来撰写,自己也实地考察以丰富书籍内容。”

《新加坡土生华人瓷砖》图文并茂,以本地七个地区来划分,即加东、芽笼、小印度、布莱路(Blair Road)、牛车水、翡翠山及武吉布朗,深入浅出勾勒各区的彩砖来源及特色。砖块的历史源远流长,可追溯到18世纪,当时以英国、比利时和德国为主要出产国。世界第一大战期间,英国的砖块产业逐渐没落,机器转售至日本,随后在日本大量生产,至今仅剩几家继续运作。

安妮强调此书并非历史书,而是希望能成为新加坡人文发展的重要纪录,保留给下一代人的珍贵文化遗产。

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如切的许多老房子仍保存制作精细的彩砖,诚然是南洋早期建筑的一道独特风景线。

成为国家博物馆义务讲解员

这是安妮首次写书,她说以往的工作虽然需要动笔写文案,但都属公式化,因此在撰写此书的当儿,自己必需调整笔调把其精髓传达给各层面的读者。“其实我像个讲故事的人,自一年半前设立部落格时,我经常把一些精彩和轻松的人事物写出来和大家分享。《新加坡土生华人瓷砖》可以说是文字创作的延伸,给予我很大的满足感。”

在撰写《新加坡土生华人瓷砖》这期间,热爱钻研历史文物的安妮正忙于准备考取国家博物馆讲解员的资格,日子忙得不可开交。她说:“我在美国马里兰州大学念MBA时经常独自参观博物馆,对讲解员的工作深感兴趣。新加坡博物馆的讲解员培训课程为期六个月,训练相当严谨,必须投入热忱来完成。”

安妮目前不仅是名合格的博物馆讲解员,每个月定期在馆内带领访客浏览展览物品,她还是培训部门的联合主管,负责为新一批的学员授课。她说:“在新加坡,只要对历史文化有兴趣的公众都能申请成为义务讲解员,这个做法值得鼓吹。反观国外的一些博物馆,只允许有特别专长或学历的人士成为合格讲解员。”

据安妮观察,今年伸请成为博物馆义务讲解员的本地人士有上升的趋势。“这应该是SG50的效应,加强了国人的爱国意识。建国50年之际,很多新加坡人对国家的历史文化产生兴趣,借此想成为讲解员把岛国历史阐述给其他人。”

继续以岛国题材写作

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早期的土生华人钟爱把彩砖镶嵌在墙角,因此这类带有几何形图案的浮雕砖块在本地也就俗称土生华人瓷砖。

博物馆的义务工作不仅丰富了安妮的生活,同时让她很快融入这里的多元环境。她说自己从中结识了很多志同道合的朋友,对一名新移民而言,这也是深入了解新加坡文化的另一渠道。

无论是以作家的身份来书写狮城的点滴抑或站在访客面前介绍新加坡的历史,安妮都持一颗好奇之心来探索岛国的人文面貌。她说:“我在收集资料时才知晓Katong(加东)这个地方是马来词汇海龟的意思,相当有趣。在撰写《新加坡土生华人瓷砖》的当儿,我和丈夫就特地去了武吉布朗考究那里的瓷砖,从中感受到别样的新加坡。就是这些新发现让我爱上这座岛屿。”

在新加坡从事写作不到两年的时间,安妮已经大有收获,推动她朝文字创作向前进。问及下一本书会以什么取材,她从容地回答:“我喜欢研究文史,所以还是会以知性的题材为主。今年为了出版《新加坡土生华人瓷砖》而忙碌了一整年,下来我会调整生活步伐,藉由狮城的新鲜事物,写出更多精彩的文章。”

“Peranakan Tiles Singapore” 在土生文化馆  (The Peranakan Museum, 39 Armenian Street)、草根书室 (25 Bukit Pasoh Road)、加东古董之家 (208E East Coast Road)、金珠粽子 (60 Joo Chiat Place) 及 Chillax Market (Turf City) 均有出售。

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
28/12/2015

两名异族奖学金得主 首创本地网络筹募平台

13年前获新航奖学金从印度来新求学,阿信在念国大时与挚友马来西亚籍同窗傅佑明共同创办了网络慈善筹募平台GIVE.asia,通过社交媒体向公众筹资。本版特约记者走访两人,揭开他们在岛国受教育的同时,也回馈社会,帮助本地和亚洲慈善团体筹款的历程。

阿信喜欢构思创业点子,他在念国大时创立GIVE.asia,成为本地首个网络筹募平台。

阿信喜欢构思创业点子,他在念国大时创立GIVE.asia,成为本地首个网络筹募平台。

印度圣雄甘地有句名言“欲变世界, 先变其身”(Be the change you want to see in the world),这句话深深影响了来自印度的年轻人阿信•塔格尔(Aseem K. Thakur,29 岁),他甚至将此格言印在名片背面,成了人生的座右铭。

阿信是网络筹募平台GIVE.asia的创办人之一,这是他在念新加坡国立大学时和挚友共同构思的点子,也是本地首个将各别慈善团体和个人筹款项目联系在统一网站,通过社交媒体向公众筹资的渠道。

年轻有为的阿信从小就有远大的理想包袱,他凭着一股冲劲努力去实践,让日子不留白。他是在什么情况下迁移岛国,为何要创办GIVE.asia来帮助本地和亚洲的慈善团体筹款呢?

新加坡籍同学鼓励申请奖学金

阿信出身于印度北部旁遮普州首府昌迪加尔(Chandigarh),这个地方素有“最美丽之城”的雅称。他在2002年获取新航颁发的奖学金到新加坡的维多利亚初级学院求学。

“在这之前我未曾到过新加坡。中学时班上有位随家人移居印度的新加坡籍女同学,我从她口中认识新加坡这个岛屿,也是她鼓励我去申请奖学金。那时我必须到新德里参加考试,从全印度的众多考生中只精挑50人,我是其中之一。

“对于一个年仅16岁的少年要离开家人远赴国外念书绝对不是一件容易的事。我斟酌了好一阵才做出决定,因为相信新加坡拥有优质的学习环境和丰富的文化底蕴,激发我勇于追求理想。”

来到岛国,阿信很快融入本地的教育系统,他接着以骄人的成绩再获颁政府奖学金进入新加坡国立大学的机械工程系。阿信求知欲颇强,也不安于现状;大学期间,他和一位马来西亚籍的同窗傅佑明就经常天马行空构思创业点子。

他们对甘地的这句名言有所感悟,想身体力行去创造理想中的社会,造福人群。阿信叙述:“我和佑明在初级学院便认识了,时常一起踢足球,成了挚友。念大学时,我们竟然不知天高地厚经营一个食品外卖服务Jumbo Supper,主要是到外头打包饮食,提供国大生经济实惠的宵夜。没想到这门生意受到欢迎,我们还赚取小小的利润呢!”

2007年,阿信到美国的硅谷实习一年,得知网络筹款在美国等地尤其盛行,让他意识到这将会是一个新趋势,有莫大的发展潜能。

以社交媒体吸引年轻网民行善

GIVE.asia通过社交媒体将筹款项目办得更具声色。图为GIVE.asia义工团队所发起的LOVEDARE(给陌生人一个拥抱)筹款活动。(受访者提供)

GIVE.asia通过社交媒体将筹款项目办得更具声色。图为GIVE.asia义工团队所发起的LOVEDARE(给陌生人一个拥抱)筹款活动。(受访者提供)

回到新加坡后,阿信和傅佑明认真探讨创业模式。他说:“我们在国大时经常为一些筹款项目效果不佳而懊恼。我于是想到互联网的及时效应,覆盖层面不但广泛而且迅速,也能把筹款活动办得更具声色和乐趣,吸引年轻的网民行善。GIVE.asia就是在这样的精神下创立的,正好也是我们为一项创业竞赛所筹备的大学作业。”

这两位充满才智的好友众望所归,于2009年荣获了Start-Up@Social Enterprise 竞赛大奖,将GIVEsingapore的名声打响,为团队打了一支强心针。(当时名为GIVEsingapore,2012年正式改名GIVE.asia。)

阿信说:“创业初期,我们和许多慈善组织积极洽谈,尽量说服他们把筹款活动扩大,转向社交媒体平台。2010年,GIVE.asia只有25个慈善组织加入,五年后的今天,我们旗下有多达200个团体,所筹得的款项已超过八百万元,进步神速!”

GIVE.asia以透明、不复杂的方式推动募捐活动;也就是说,公众可以在网站自由选择所要捐款的对象,筹款数目定时更新,一目了然。有别于其他网络募捐平台,GIVE.asia不抽取佣金,捐款者能够自行给小费来支持这个社会企业。所赚取的小费皆用来维持GIVE.asia的幕后工程及团队的酬劳。

扩展至个人及亚洲筹款项目

GIVE.asia自2009年创立以来,荣获不少青年企业奖项,团队精神可嘉。(受访者提供)

GIVE.asia自2009年创立以来,荣获不少青年企业奖项,团队精神可嘉。(受访者提供)

GIVE.asia的良好口碑成了不少大型筹款活动的指定伙伴,如大东方女子竞跑和夜间马拉松等。对于印象最深刻的活动,阿信兴奋地分享:“那应该是一场骑脚车的筹款活动,出乎预料,我们为圣路加乐龄关怀中心筹得38万5000元,比原定目标超出250%!社交媒体的力量确实不容忽视。”

GIVE.asia在三年前和来自印度、香港、 菲律宾和泰国的慈善组织合作,将爱心散播得更广阔。今年起,GIVE.asia也把募捐项目扩展到需要援助的独立人士,以集资(Crowdfunding)的方式进行筹款。受益者包括患有天生疾病的Baby Yujia和在沙巴地震中不幸丧命的中学教师的家属。

创业以来,阿信和傅佑明的努力为他们赢得多项青年企业奖,同时获得新加坡标新局的资助,证明了筹款行善必须运用创意和新媒体来推动,必有事半功倍的成效。

行善回馈社会

目前单身的阿信为人友善、谦卑,闲暇时热爱踢足球;不仅如此,他还是空手道黑带高手。“我从五岁时便开始练习空手道,这项运动让我学会自律,能够集中精神做事。”

13年前从印度来新求学,之后在这里致力发展事业,阿信对岛国存有难以割舍的情感。他持永久居民权,刚申请为新加坡公民。阿信有感而发:“有幸获颁奖学金,新加坡给予我很多学习机会和美好的机遇。这里有我熟悉的朋友和环境,创办GIVE.asia也是我饮水思源、回馈社会的一份心意。”

傅佑明:狮城生活开阔视野  广结良缘

阿信(左)和傅佑明这对异族挚友因奖学金相识于新加坡,他们一齐创业,并在生活中相互扶持。(受访者提供)

阿信(左)和傅佑明这对异族挚友因奖学金相识于新加坡,他们一齐创业,并在生活中相互扶持。(受访者提供)

 

对傅佑明而言,创办Give.asia网络筹募平台的最大收获是可以认识秉持相同信念的捐款者和义工团队。“我们坚信行善为乐,大家一起为共同目标奋斗,互相学习,宛如家人般信任彼此。”

出身于邻国雪兰莪的傅佑明(30岁)在2002年获颁亚细安奖学金前来新加坡求学,和阿信是初级学院同窗。无独有偶,这对挚友在新加坡国立大学选修同个科系,并创立GIVE.asia。

傅佑明在吉隆坡成长,对多元环境不感陌生。然而,是新加坡这样一个文化大熔炉,将视野推向另一层面,丰富他的狮城生活。傅佑明后来考取欧洲工商管理学院(INSEAD)学位,还登上院长名单荣誉榜。他曾在Facebook任职,目前除了Give.asia,他和阿信还另外经营商业顾问公司Givola Labs。

两位不同国籍的年轻人因学业在岛国相识,建立了深厚的感情,他们一步一脚印将理想付诸于行动。谈及这段“兄弟情”,傅佑明说:“阿信是个非常随和的人,我们兴趣相近,所以一拍即合,就是那么简单。” 在阿信的眼里,傅佑明则是个自我要求颇高的朋友,经常鞭策自己把任务做得尽善尽美。

傅佑明目前是本地永久居民,他也刚申请入籍新加坡。众所周知,新加坡是个国际大都会,吸引来自四面八方的外来人士;傅佑明表示:“无论是在求学或工作的道路上,我都广结良缘,有幸结识各阶层的朋友们,从中接纳不同观点,获益不浅。”

(欲知更多关于GIVE.asia的活动讯息,请上www.GIVEasia.org查询。)

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
14/12/2015


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