日籍媳妇 以关爱之心烘焙糕点

熙攘繁华的丹戎巴葛商业区内,有一家专售日本正宗口味的蛋糕店Patisserie Glace ,店主兼蛋糕师傅东口智子(Higashiguchi Tomoko,46岁)来自日本奈良。小小店面售卖的蛋糕种类可媲美五星级酒店,在琳琅满目及光鲜的糕点背后却有不为人知的酸甜苦辣,一位日本女子远嫁狮城的故事。

东口智子精通各类蛋糕烘焙。图为制作年轮蛋糕(Baumkuchen)的烘焙机器;年轮蛋糕源自德国,在日本广受欢迎,本地较为罕见。

东口智子精通各类蛋糕烘焙。图为制作年轮蛋糕(Baumkuchen)的烘焙机器;年轮蛋糕源自德国,在日本广受欢迎,本地较为罕见。

东口智子和新加坡籍丈夫陈家文(45岁)24年前初识美国宾夕法尼亚州的大学,1998年嫁到新加坡。当时母亲身患癌症,新婚的她每隔一段时间必须回去奈良照顾母亲。奔波新日两地的生活维持了三年,这期间她产下大女儿;初为人母又得照料母亲,担子不轻。

“还好丈夫非常体恤,让我在需要时回乡照料母亲,直到母亲过世为止。我在日本原是名小学教师,来到新加坡的头几年从事过兼职翻译员和私人教师,跟经营蛋糕店毫无关连。” 东口智子说。

东口智子在大学主修数学和化学,毕业后任职教育界,烹饪是她自幼培养的嗜好。她叙述:“16岁那年,家里聘请一位私人烹饪家教前来教导亲人各式的厨艺,包括日本餐、中餐、西餐及糕点烘焙。我的烹饪启蒙从那时开始,庆幸碰到这位家教,她的厨艺非常出色,不但从她身上学到很多东西,同时给予我很大的启发。”

报读晚间烹饪班 提升厨艺

踏入社会工作后,好学的东口智子为了提升厨艺,毅然报读为期三年的晚间烹饪班,从中更好地掌握各类糕点的制作技巧。她谦虚地说:“日本流行称呼蛋糕师傅为Patissier,我不敢当,毕竟我不是毕业自什么知名的糕点学院。”

东口智子的亲戚在家乡有家蛋糕店,令她和丈夫萌生创业的念头。数年前,夫妇俩意识到新加坡人经常周游列国,见识广阔,已能够接受日式口味蛋糕,也愿意为高品质的糕点消费。他们在2008年开始经营Patisserie Glace,东口智子负责糕点的制作及培训助手,陈家文则负责营运和财务工作。

东口智子说:“身为三个孩子的妈妈,我对他们的饮食特别关注,希望孩子们吃得健康有益身体,又不失好味道。这也是我制作蛋糕的基本信念,用关爱之心烘焙,时时刻刻保持高素质。”

日式蛋糕精巧,特点在于口味轻淡,甜而不腻,采用的天然食材多以四季来区分。

日式蛋糕精巧,特点在于口味轻淡,甜而不腻,采用的天然食材多以四季来区分。

不习惯城市生活

日式蛋糕精巧,特点在于口味轻淡、甜而不腻、采用的天然食材多以四季来区分。春天有樱花和草莓、夏天有蜜桃和蜜瓜、秋天有柚子和南瓜,冬天则是苹果和红薯。这些何尝不是东口智子身为日本人的特质——文雅、含蓄、细腻、一丝不苟。

远嫁常年如夏的岛国,东口智子坦言自己花了好一段时间才适应下来,就连陈家文也轻叹为难她了。

她解释:“我居住的奈良类似这里所谓的甘榜,纯朴又平静。新加坡是座城市,起初很不习惯城市生活,对我而言是一种文化震荡。记得有一次我误以为组屋楼下让居民焚烧冥纸的大桶是垃圾桶,差点把垃圾丢进去!再说,我很惊讶这里的面包保存期能长达一个星期。在日本,一般只能保存两天左右,以确保新鲜度。”

东口智子感激家翁家婆从不对她苛刻,因此相处融洽。她含笑说:“我们用中英文沟通,但我尽量和他们多说华语,可是他们经常听不懂我的口音。现在回乡探亲,亲戚们反而调侃,说我越来越不像日本人,少了原本的细腻和条理。”

捐款为日本赈灾

虽然如此,目前是本地永久居民的东口智子说她的根永远在日本。她分享:“有不少日本顾客喜欢到店里购买蛋糕返乡,他们认为我的蛋糕让他们吃到在日本尝不到的正宗口味,因为现在日本售卖的糕点已经逐渐变质,失去原有的口感。”

繁忙之余,东口智子在周末定期开班教授烘焙厨艺,希望学员们同样能够烘焙出好蛋糕。心系祖国,她将授课的盈余捐给日本311大地震的捐款项目,有时也会自挑腰包捐款,交由日本大使馆负责。

“很多人以为受地震和海啸影响的重建工程已到个段落,其实不然,还有许多紧急工作在进行。2011年大地震发生当天,我有个居住在仙台市的朋友就目睹海啸来袭的惊恐一幕。幸亏她家住高处,只受了点皮外伤,要不然后果不堪设想。”

跨国籍感情 因文化差异互相调整

东口智子和丈夫陈家文在生活与事业上互相扶持,努力经营日式蛋糕店。

东口智子和丈夫陈家文在生活与事业上互相扶持,努力经营日式蛋糕店。

东口智子对蛋糕烘焙的投入可以用废寝忘食来形容。采访当天,纵然过了午餐高峰时间,她仍忙得不可开交。丈夫从外头回来顺便买点小吃给太太充饥,体贴非常。

“有几次顾客临时有订单,我必须留在店里赶货,结果误了接送孩子下课回家的时间。还好孩子乖巧懂事,她们在校园耐心等待。有时对孩子难免有愧疚,尤其是当他们生病或在学业方面,无法抽出太多时间陪伴。”

东口智子育有三名子女,大女儿和小女分别12和10岁、幼子4岁。两名女儿修读本地学校,三个孩子都会说华语和日语。对于本地教育模式,东口智子认为孩子的压力与竞争不小,尤其每项测验都倍感压力。反观在日本,小学教学一般先让他们尽兴学习,上中学之后才施加压力。

起初以书信维持感情

谈及两人的跨国恋爱史,犹如一部浪漫剧。陈家文娓娓道来:“我们1989年在美国大学相识,我念市场营销,太太则是交流计划生,当时我们各自已有男女朋友。但她特别有心,毕业后每年都邮寄圣诞卡给朋友们。”

“我总是想回寄卡片给她,却迟迟没动笔。1995年,我因工作人在曼谷,心血来潮写信给她。写到一半后,发觉酒店房的厕所马桶有故障,便更换房间。那封未完成的信也不了了之。后来我从波士顿寄了一张明信片给她,不过她到加拿大进修,无法看到。直到某天她拨电回家,妹妹告诉她内容,我们费了好长的时间终于联络上。”

陈家文继续说:“很巧,她正好计划从加拿大途经波士顿,我们于是安排见面,恋情就从那时开始萌芽。在互联网不普及的时代,彼此起初以书信维持感情。这段跨国籍感情并非一帆风顺,因文化上的差异必须互相调整和适应。”

创业之前,陈家文曾在航空业服务,因公司改组而一度失业。往事不堪回首,夫妇俩总算苦尽甘来,目前蛋糕店已扩展到额外三家分行,可谓打拼出一个春天来。

对娘惹糕点情有独钟

说来有趣,陈家文本身不嗜甜,因此少吃蛋糕;他说在美国所吃的蛋糕分量大且浓郁,很反胃。倒是日式蛋糕令他改观,如今他爱屋及乌,往往是第一个品尝太太烘焙的新糕点。

东口智子希望人们在享用蛋糕时能洋溢着愉悦与幸福。忆起照料母亲的那段日子,她说:“当时经常烘焙咖啡口味的海绵蛋糕给妈妈吃。虽然蛋糕很简单,但是这个味道给妈妈带来许多慰藉。”

别看东口智子身材娇小,精力充沛的她对烹饪抱有积极向上的态度。这位狮城媳妇怀着憧憬说:“我对马来和娘惹糕点情有独钟,也喜欢吃红龟粿。既然居住新加坡,希望有机会学习如何制作各种本地特色糕点!”

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
25/3/2013

28 Responses to “日籍媳妇 以关爱之心烘焙糕点”


  1. 1 luwei 三月 30, 2013 @ 5:42 上午

    中日聯婚,化干戈為玉帛。

    一樁美事,人間佳話!

  2. 2 lanyu 三月 31, 2013 @ 11:21 上午

    是呀,听他们叙述两人的爱情故事,自己也被感动!:D

  3. 3 luwei 三月 31, 2013 @ 11:25 上午

    那當然。只羨鴛鴦,不羨仙。:-)

  4. 6 春夏秋冬 四月 11, 2013 @ 11:13 下午

    喂,喝过盐的咖啡和奶茶吗?

  5. 8 春夏秋冬 四月 12, 2013 @ 8:29 下午

    忘了上回在你的哪一帖有提到这盐咖啡?想像中喝了可能会泄肚子,实际上嘛。。。风味独特,错综复杂,耐人寻味。。。哈。。。

  6. 9 lanyu 四月 13, 2013 @ 10:05 上午

    是呀,上回有网友在这儿提及,觉得挺新鲜的。阿姐,你在哪里品尝了?

  7. 10 春夏秋冬 四月 13, 2013 @ 6:52 下午

    想不到终会在台南的七股盐山碰上。

  8. 13 春夏秋冬 四月 14, 2013 @ 3:01 下午

    在盐博物馆那里,有很多东西都是由盐制成的,除了茶和咖啡,还有洗发液、沐浴乳、牙膏、肥皂等,我都买回来试一试,行李一下子重了很多。

  9. 17 xeann 四月 15, 2013 @ 5:12 下午

    是我提过的咖啡加盐巴吗???
    哈哈…我喝过,就像春夏秋冬说的~耐人寻味
    奶茶加盐巴,我没喝过…
    下回来试试^^

  10. 23 春夏秋冬 四月 16, 2013 @ 10:38 下午

    “盐奶茶风味独特,试过就知!”(好像广告词)
    说到这盐咖啡,真的没喝过不知个中滋味,这句“耐人寻味”真的是最为贴切的形容,难怪xeann同意,这就叫共鸣。盐咖啡可能可以考虑有以下的广告词:
    “咖啡可以很盐?果然耐人寻味。。。”(哈哈哈!)

  11. 25 春夏秋冬 四月 17, 2013 @ 10:31 下午

    这回在台南、嘉义等地,发觉当地人的一些不错的东西,民间只有能力转内销,要去到外面,都大叹运输费高,做不起。至于少数做得起的大都是较大的集团,但来到我国后,你看价格就翻了一倍,可能输了竞争力。
    这盐咖啡要来到这里,不是没有市场,会因价格高而难以拓展还是个未知数。
    还是自己加盐巴来喝吧,哈哈。

  12. 27 春夏秋冬 四月 20, 2013 @ 11:47 下午

    告别了“非死不可”,想去就快哟。


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