前美军上校义工 国家美术馆活指南

曾受过严格军训,参与越战的前美国空军上校吉姆·蒂京,担任美国驻新加坡大使馆军事参赞时爱上新加坡,定居狮城17年的他自国家美术馆开馆以来,定期在这里服务,对馆内的所有设施了如指掌。

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因为热爱艺术又乐于助人,蒂京从美国国防部退役后,选择在新加坡国家美术馆当义工。

“请问您是第一次到访国家美术馆吗?如果您对东南亚画作感兴趣的话,不妨到二楼的展览厅参观。如果您带小孩一起来,可以到一楼的儿童馆浏览……”

这几句问候话常挂在吉姆·蒂京(Jim Tietjen,65岁)的嘴边,不仅如此,他还能如数家珍般告诉你美术馆内有哪些风味独特的餐馆,哪里可以俯瞰周边景色。原籍美国(纽约)的蒂京是新加坡国家美术馆的义工,自两年前开馆以来,定期在这里服务,对馆内的所有设施了如指掌,是个活指南。

新加坡国家美术馆将义工团队称作“美术馆挚友”(Best Friends of the Gallery,简称BFG),目前共有300名成员。蒂京的任务包括为访客指引方向,提供展览讯息,协助导览员维持秩序等。身为一名BFG,蒂京必须时时刻刻笑颜迎人,对访客一视同仁,旨在让访客有个舒适的参观体验。

不说不知,蒂京曾经是一名空军上校,在美国国防部任职长达34年。为何一个空中战士愿意“放下身段”,走入艺术馆当起义工呢?“我从小就对美术深感兴趣,也热爱帮助别人。退役之后决定在国家美术馆担任义工,两全其美。”蒂京解释。

蒂京有一段非常杰出的军旅生活,他曾在马来西亚、菲律宾、韩国等亚洲国家驻扎,后来升任美国驻新加坡大使馆的军事参赞,是个具有生活历练的人。

在三小时的访谈中,蒂京分享了诸多故事,而他的精彩人生就从他18岁加入美军开始……

 受过严格军训参与越战

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蒂京担任空军上校时,经常驾驶F16战斗机,确保区域安全。(受访者提供)

来自小康之家的蒂京生长于动荡年代,他原本可以进入美国的顶尖大学,碍于经济能力有限,他选择加入美国军校,比同龄朋友更早体验生活。蒂京说:“那是越战时期,美国四处都有反战示威。我看到一些学府遭受破坏,心都寒了。当时家境不是很好,于是决定从军。”

蒂京接受过异常严格的军训,参与过越战,他语气淡定地说,有些高中同学被招入伍,归来时是躺在箱子里的尸体。他还分享当时为了更好的应备作战,军队必须接受魔鬼般的求生训练。“我意识到,人在陷入最极端的处境时,才会彻底了解自己的本性。当中就有战友屈服于压力,最终背叛了自己 。”

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蒂京2004年摄于巴耶利峇空军基地。(受访者提供)

身为一名空军上校,蒂京经常驾驶战斗机捍卫国土,同时也培训飞机师。他在2000年担任美国驻新加坡大使馆的军事参赞,负责多项外交工作,对巩固新美双方的友好关系有莫大的贡献。任期的四年中,蒂京喜欢上新加坡的生活;因此当他在52岁退役时,决定留守狮城,他说:“退役后我曾开设一间顾问公司,并且活跃于新加坡宇航和科技协会。闲暇时经常看画展和出席音乐会,我的艺术熏陶来自一位画家姑姑,她培养了我对画作的鉴赏能力。”

可喜的是,蒂京也在这个时候找到人生的春天,他在吉隆坡认识了马来西亚籍妻子李爱琴(55岁),并在三巴旺的教堂举行了婚礼。“之前把时间奉献给工作,无法安定下来。可以这么说,退役后是我人生的新篇章!”

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蒂京和马来西亚籍妻子李爱琴酷爱旅游,图为他们2017年在意大利旅游时留影。(受访者提供)

服务超过500小时

在国家美术馆还未开始招募义工时,蒂京其实早已通过电邮毛遂自荐,后来如所愿成为首届BFG的一分子。“我每周在国家美术馆服务两三天,每一次三至四个小时。我最喜欢在周末执勤,因为来访的家庭比较多,能接触小孩子。此外,这里周末经常有现场音乐表演,带动气氛。”蒂京说。

自国家美术馆在2015年11月开馆以来,蒂京服务了超过500小时,遇过形形色色的访客。平易近人的他懂得察言观色,会主动上前打招呼,颇能理解个别访客的性情。对于华族访客,他说:“一般中国游客看到洋面孔都会感觉羞涩,有些会摇摇手或别过头去。其实我会说简单的中文问候如‘你好’,也希望有机会学习中文来协助不谙英语的访客。”

问蒂京当义工有何满足感?他不假思索地说:“主要是可以接触和帮助不同国籍的人。当然,能够在一个世界级的艺术殿堂服务何等荣幸,我也能在第一时间欣赏到高水平的展览。”

柔情铁汉热心服务社会

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蒂京非常投入美术馆的义工任务,甚至把自己融入在日籍艺术家草间弥生的作品中。(受访者提供)

蒂京这个柔情铁汉热心服务社会,除了国家美术馆,他还是滨海湾公园和提供免费膳食的志愿福利团体“愿之心”(Willing Hearts)的义工,同时活跃于美国人协会的艺术组织,并且收藏本地水彩画家王金成的画作。

他说父亲给他很深的启发:“我的父亲虽然是个蓝领工厂员工,却教会我很多做人的道理。记得在我八岁时和父亲一起航海捕鱼,途中遇到一艘瘫痪的船只,他便奋勇上前协助。获救的船员想报答他,父亲却说:‘若要答谢我就用我帮助你的心去帮助别人’。这句话一直烙印在我心中。”

和蒂京交谈,发觉他对数字和日期格外敏感,例如退役、结婚、蜜月及特别日子的年月日,他皆记得牢。他说:“的确,数学和科学一直是我的强项。如果不当空军,或许我会从事建筑设计工作。”

蒂京定居狮城17年,他总结此次访谈时说:“自从年轻时加入美军便离乡辗转多国,屈指一算,新加坡是我住过最长久的国家。虽然退役了,我依然关注国防事项。我也目睹新加坡的蜕变,最振奋人心的是这里的艺术活动越来越蓬勃。”

获救的船员想报答父亲,父亲却说:“若要答谢我,就用我帮助你的心去帮助别人。”这句话一直烙印在我心中。——蒂京

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
1/1/2018

 

 

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Typography 字型学

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Typography字型学是我念设计时,
最喜欢的科目之一。

有脚 (serif) 和无脚 (sans serif) 的,
这些字体皆有各自的个性。
像很绅士的Bodoni, Garamond, Palatino;
干净利落的Helvetica, Futura, Arial等,
优雅的Scripts,
赋予设计丰富的表情与灵魂。
在设计界打滚二十多年,
每天犹如老朋友般打交道。

本期的Shopping Design从字型美学看生活,
其实只要抬头观察,
不难发现字型无所不在,
和我们的生活息息相关。

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Vision栏目,
很高兴推荐新加坡马来烘培达人Nura的Batikrolls。
Nura将峇迪艺术”绘画”在蛋糕上,
好看得不得了!
这门称为Roll Art的烘焙艺术近年蔚然成风,
不过Nura应该是首位采用峇迪艺术的烘培师,
100%手作,慢工出细活,卖的火红。

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另外也介绍GOVT广告公司的办公室内设计。
由Architology操刀,
这个创意空间包含许多古早元素,
如旧电影院、当铺、鸟笼等,
打造一个充满新加坡街景的工作环境,
让员工建立归属感。

首届“女佣国际美食展” 五国女佣飙厨艺

由非营利组织外籍女佣援助与技能培训协会主办的首届“女佣国际美食展”,上周末吸引12组来自印度尼西亚、菲律宾、缅甸、斯里兰卡和印度的女佣,在惹兰红山的会所礼堂摆摊售卖自己烹煮的家乡美食,场面如嘉年华会般热闹。

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来自五个国家的12支队伍参加首届“女佣国际美食展”。

食物能够增进感情,也能纾解乡愁。

300多名旅居新加坡的女佣于上个星期天(11月19日)参与了首届“女佣国际美食展”,除了现场售卖地道的家乡菜肴,还有美食评选赛,藉由最熟悉的味道纾解乡愁。

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女佣们趁休假日参与美食展,大快朵颐,增进感情。

此活动由非营利组织外籍女佣援助与技能培训协会(Foreign Domestic Worker Association for Social Support and Training,简称FAST)主办,共有12组来自印度尼西亚、菲律宾、缅甸、斯里兰卡和印度的女佣在惹兰红山的会所礼堂摆摊张罗美食,场面如嘉年华会般热闹。印尼的鸡丝汤面(Soto Ayam),菲律宾的肉类拼盘、斯里兰卡的咖喱……美食无国界,大家大快朵颐,其乐融融。

FAST名誉财政林方松(50岁)接受联合早报《新汇点》访问时说:“举办首届‘女佣国际美食展’的宗旨在于提供女佣们一个展现厨艺的良机,有助增进感情,并加强她们的自信。”

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FAST名誉财政林方松留意到越来越多雇主支持女佣在休假日参加活动和报读课程进修。

活动中,由四位业界人士所组成的评审团,筛选出优秀的美食摊位。评判之一的林方松说,这些家乡菜各有千秋,能在同一时间品尝不同区域的食物,实属难得。他也留意到越来越多雇主支持女佣在休假日参加活动和报读课程进修,从而提升技能,值得鼓吹。

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评审团品尝女佣们烹煮的家乡菜,以选出优秀的美食摊位。

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来自印度尼西亚的队伍准备了印尼地道沙拉(Gado Gado),获得首届“女佣国际美食展”的冠军。

记者在现场访问了两名女佣,请她们分享参与美食展的感想,以及在新加坡工作的点滴。难得的是,她们的雇主还专程到场支持,令她们喜出望外。

斯里兰卡籍珊蒂:会讲流利华语

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惠达(左)很支持珊蒂参加美食展,特地前来捧场。

当来自斯里兰卡的珊蒂(Nisanthi,50岁)得知本报要访问时,以相当流利的中文对记者说:“我会讲华语。”

原来她在1989年来新加坡当女佣时,第一个雇主是不谙英语的华族老夫妇。她惟有一天一点地学习,在短时间内掌握了基本会话,如今华语说得顶呱呱,而“珊蒂”这个中文名字是前雇主为她取的。

当女佣长达28年,珊蒂在好多家庭打过工,带大不少小雇主,甚至成了他们的干妈。“我间中回乡休息几次,在家不想闲着,又很想念新加坡,所以没多久就回来工作。”珊蒂笑着说。未婚的她认为,当女佣最大的成就即用多年的积蓄在老家买了屋子,让年迈的双亲安享晚年,她为此深感自豪。

为了这项活动,珊蒂在凌晨三点便起身准备食材,她说Madam给予很大的支持,让她用厨房打理所需。她和同乡们烹煮了具有斯里兰卡特色的腰果咖喱和羊角豆炒辣椒等佳肴,凭出色的厨艺得到评审的青睐,获得亚军。

珊蒂谦虚地说:“我参加美食展只想和大家分享家乡菜,不为比赛。能得奖当然很开心,这些都是母亲传授的厨艺,让我感激不尽。”

珊蒂的现任雇主惠达(Verdayne Nunis,49岁)也到场支持她。惠达是新加坡籍欧亚人,聘用珊蒂一年半。她形容珊蒂是个很称职的女佣,由于家里注重健康饮食,她平时会和珊蒂分享健康食谱。

惠达经常鼓励珊蒂到FAST参与活动和接受培训,让她工作之余能松懈身心和自我增值。惠达说:“一个快乐的女佣做起事来肯定比较起劲,对雇主也是件乐事。”

菲律宾籍艾米丽:积极进修学习

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艾米丽(右)和娜德丝与小主人Noah在FAST会所的厨房合影。

菲律宾籍女佣艾米丽(Emily Cortez Langido,46岁)曾在家乡从事零售和餐饮业,为了抚养四个孩子,她在2005年来新当女佣。艾米丽至今为七户家庭打过工,有华族、印族和外籍家庭;因此她掌握一手好厨艺,各国料理都在行。

在美食展中,艾米丽和同乡好友烹煮了菲律宾风味的沙爹、海鲜、糯米饭等,颇受欢迎。她们甚至穿上特别印制的鲜紫色T恤,格外显眼。艾米丽也把她在FAST所学到的烹饪知识派上用场,学以致用。

艾米丽的法籍雇主娜德丝(Nadege Schmidt,41岁)一家四口特地前来捧场;旅居新加坡14年的娜德丝因为生了第二胎而辞去工作,在家照顾两个年幼的孩子。她称艾米丽是家中的得力帮手,很赞同女佣在休息日到FAST参加活动。

艾米丽坦言她比较喜欢为外籍家庭打工,她说:“他们一般比较重视女佣的隐私,也会鼓励我去上课,多学一技之长。”艾米丽的前英籍雇主就赞助她报读酒店管理专业文凭,她还完成了一项创业技能课程,同时参加FAST开设的烘培班。

艾米丽在新加坡当女佣12年,热衷烹饪的她最爱吃福建炒面和咖喱鸡。如今孩子已长大成人,多少减轻了她的重担。她表示会继续留在新加坡打工,并且不断进修充实自己。

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除了大展厨艺,参与者还穿上传统服饰,精心打扮一番。

FAST:旅居本地女佣 全面援助机构

外籍女佣援助与技能培训协会(FAST)成立于2005年,旨在鼓励旅居新加坡的女佣接受培训,自我提升,同时向遇到困难的女佣给予援助。这个非营利组织获得人力部的支持,与多个政府和私人机构合作,开办课程让女佣进修,包括烹饪、按摩和老人护理等。

FAST会员人数目前多达9000人,以年费10元即可报读相关课程和享用会所的康乐设施,如健身、电脑及卡拉OK。FAST也提供女佣与雇主调解服务,以及“新女佣融合”计划,协助她们配对雇主前,预先适应新加坡的环境。

欲知更多详情,请浏览www.fast.org.sg

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
27/11/2017

创作本地风情填色海报 法籍妈妈为狮城添色

因为孩子,旅居新加坡的法国妇女纳塔莉萌生创作大型填色海报的点子,并找来新加坡插图师绘图。鱼尾狮、樟宜机场、国家美术馆、庙宇与教堂、老店屋……这些熟悉的景物,构图丰富,线条细致,一下子抓住了众人的视线。

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纳塔莉因为孩子而构思出具有新加坡风情的大型填色海报,也因全家一同填色增进了亲子情。

还记得不久前风靡全球的填色绘本《秘密花园》吗?它让好多人重拾彩笔,沉浸在填色的忘我境界里,间接发掘潜在的艺术才能。

旅居新加坡的法国妇女纳塔莉·德尔贝·费乐尔(Nathalie Delbecq Ferlet, 45岁) 趁这股热潮,于去年3月推出具有新加坡风情的大型填色海报Scribolo。纳塔莉因两个孩子热爱涂鸦,又不满足于小小的画纸,于是萌生大型海报的点子,为此找来新加坡插图师陈姿月绘图,没想到反应甚佳。Scribolo首印1000张海报在短短数月内便卖完,目前已是第三印。

从徒步活动吸取灵感

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在『无车星期天』活动上,孩子们沉浸在彩绘时光中。(受访者提供)

纳塔莉因为丈夫Boris(45岁)的工作于2014年举家从法国巴黎移居狮城,这是她第一次踏足亚洲,她坦言之前对新加坡的印象是从西方媒体的报道中得来的,较为片面和刻板。“我之前所知道的新加坡是一座离不开经济数字的光鲜都市。后来我参加了新加坡法国人协会举办的徒步活动,造访很多历史老区,才惊觉新加坡其实很有文化底蕴。”纳塔莉说。

纳塔莉从中吸取灵感,她希望能把岛国独特且迷人的市容融入绘图中,构思了大型填色海报,除了能让孩子Hugo(13岁)和Paloma(9岁)尽情彩绘,也能把新加坡的重要地标和市景勾勒出来。

鱼尾狮、樟宜机场、国家美术馆、庙宇与教堂、老店屋……这些熟悉的景物皆包含在海报里,构图丰富,线条细致,轻易抓住众人的视线。纳塔莉说:“熟悉的日常景物让人具有归属感,许多人不禁驻足端详,这是Scribolo受欢迎的原因吧!”因为海报长1.5米,宽0.6米,面积颇大,一家大小可以共同彩绘,因此成了亲家庭的休闲活动。

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纳塔莉(右)与本地插图师陈姿月联手创作Scribolo填色海报。(受访者提供)

谈及创作过程,纳塔莉说:“我一直认为只有新加坡人才能画出这样的风景线,便在网络筛选了三位本地插图师,后来决定陈姿月带趣味性的画风最符合要求。我们合作很顺畅,也非常愉快!”

从构思、草图、修饰、完稿、印刷到包装,仅用了三个月时间,纳塔莉说唯一的绊脚石即没有一家本地印刷厂能够印制1.5米长的海报,经过一番寻觅,最终在中国江苏省印刷。

受邀参加“无车星期天”

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纳塔莉受邀在『无车星期天』展示Scribolo,路人和骑士们都纷纷停下脚步参与填色活动。(受访者提供)

纳塔莉之前在法国一家技术公司任行销经理多年,与客户洽商游刃有余,她善用这方面的专长来行销Scribolo填色海报。她说:“我决定亲力亲为,向各机构和学府介绍Scribolo,同时到一些嘉年华会摆卖,过程中结识很多新移民和本地人,也获得不少反馈。一位安娣就建议把Scribolo带入养老院,让老人们在熟悉的景物上填色。”

Scribolo目前在樟宜机场、国家美术馆及一些精品店和儿童服饰店出售,除了让填色迷多一个填色选择,也成了游客送给亲友的新加坡特色手信。

难得的是,这个大型填色海报也引起新加坡陆路交通管理局的兴趣,纳塔莉数月前受邀在“无车星期天”活动中摆摊展示其产品。她说:“我的摊子设在明古连街,当天很多路人和脚踏车骑士都纷纷停下脚步参与填色,不只是小孩子们,好多成年人一拿起彩笔便欲罢不能!”

纳塔莉全家经常一起填色,她笑说:“有时为了拿海报去店家当宣传样本,会动用孩子们填色,他们乐此不疲呢。我也发觉填色活动很适合在雨天或烟霾天待在家里一同进行,能够促进亲子关系。”

欣赏本地多元文化

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纳塔莉一家热爱新加坡的生活,他们认为这是个很好的学习机会。(受访者提供)

旅新三年,出生于巴黎的纳塔莉说她的大半生都在欧洲度过。“我曾在英国留学,工作还把我带到德国、西班牙等地。当丈夫任职的付款系统公司决定委派他来新加坡时,我们都认为这是一个千载难逢的机会探索地球的另一边,况且对年幼的孩子也是个学习的良机。”

纳塔莉的两个孩子目前就读新加坡法国学校,他们在课堂上也勤学华文,掌握了基本的中文词汇。对纳塔莉而言,她最欣赏新加坡的多元文化,即使不同族群有各自的宗教信仰,却相互尊重,和睦相处。她闲暇时还学习写书法,以加深对中华文化的认识。

Scribolo广受各阶层的欢迎为纳塔莉打了支强心针,她正准备朝礼品业发展,并计划在不久的将来推出更多具有新加坡特色的创新礼品。

欲知更多Scribolo详情,请浏览www.scribolo.com

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名发表
6/11/2017

 

Shopping Design 107

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一直很感谢Shopping Design对新加坡的设计与创意这块的兴趣和信任,每个月给予版位介绍,让区域的读者对我们的创意多加认识。

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10月份推荐由DDB国际广告公司的新加坡团队主导的LampPost Project这是由国庆日横幅制造成的时尚手提包,首批推出几天便断货了,目前正在赶新一批货物。

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还有UNIQLO Orchard Central旗舰店特别开辟的UNIQLO Live文创创意空间,开店一年已举办超过80场艺术工作坊和展览,值得走访,丰富购物体验。

最初的诚品

最初往往最真,也难以复制。最初的诚品象征一个最真的理念,蕴含文人智慧。

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诚品书店创办人吴清友数月前离世,令爱书人不胜唏嘘;无可置疑,他留下的庞大文化产业对整个华人世界影响至深。

今天的诚品早已跨越书店范畴,涉足餐饮、酒店等领域。纵然与商业挂钩,却不失品味,俨然一个具有前瞻性的文创推手。难以想象的是,在这之前,吴清友其实亏损长达15年。

诚品1989年在台北的仁爱路圆环开业,我有幸在1994年造访,在它还未扩张成现在的规模时,感受最初的诚品。

犹记得当时阅读了《早报周刊》关于诚品的专题报道,心生向往。正在服兵役的我后来到台湾受训几周,乘着回国前在台北的短周末,抓紧时间到诚品看看。那时的台北还没有捷运,马路拥堵。我和两位同僚乘搭计程车到仁爱路和敦化南路交界处,诚品就设在华侨信托大厦内。

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营业五年的诚品当时已展露锋芒,选书甚佳,尤其是设计、建筑书类。书店的具体模样已记不清,幸好我为那次的初访做了一段文字记载:那是一间颇有文化的大型书局。书籍不仅齐全,分类分得很清楚。那阵飘荡在店内的茉莉花香令人精神一振,感觉很“爽”,同时也增添了一股文化气息。

书店内也售卖咖啡等饮料,不过只是在阳台附设几张椅子,不像现在那么有格调。虽然如此,笔记中所描述的大型在当时已经能领略其“霸气”。为了想拥有诚品的一些什么,我特地选购一本《台湾现代海报精选》,书籍仍保留完好呢。有意思的是,诚品标志性的橄榄绿色纸袋从那时便开始使用,至今28年。

我也收藏了书店的五周年庆典宣传册子,封面标题为“台湾一项阅读革命正在进行”,掷地有声。的确,那时台湾解严几年,好多新的思潮在酝酿中,生气勃勃;文学以外,还有杨德昌、侯孝贤的新电影浪潮,犹如一场“文化革命”,风起云涌,连处在岛国的我们方能感应到。

最初往往最真,也难以复制。最初的诚品象征一个最真的理念,蕴含文人智慧,理念中有股不屈的动力,不挠的精神,促成今天的“成品”。最初的诚品是个美好的年代,也让我记起那个即将退役,对未来满怀憧憬和包袱的自己。

刊登于《联合早报》之‘四方八面’
7/10/2017

 

 

印籍建筑师 为亚洲贫民遮风挡雨

来自印度的建筑师帕孙·库马尔设计过无数豪宅,却放弃优差,在新加坡创办billionBricks工作室,为亚洲无家可归的贫民和遭受天然灾害影响的灾民设计和建造房子,他相信,十亿块砖头所发出的力量超乎想象。

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帕孙不仅为贫民建造房子解决住宿问题,也设计折叠式帐篷协助灾民。

身为一名建筑师,来自印度的帕孙•库马尔(Prasoon Kumar,39岁)设计过无数极具风格的豪宅;然而,他在2013年却毅然放弃这份优差,选择在新加坡创办billionBricks工作室,为无家可归的贫民和遭受天然灾害影响的灾民设计和建造房子。

帕孙在接受联合早报《新汇点》访问时说:“世界的富人越来越多,可是贫苦的人不见得就减少。” ,而真正激发他做出这个决定的是一场位于马尼拉的公益住房会议。

“当时有与会者形容印度孟买是改造贫民窟的最佳例子,有发展商正准备为当地的穷民免费搭建屋子。这听起来像是一个很有远见的计划,我却意识到孟买本身有一千万人寄宿贫民窟。除了住宿问题,还有劳力和水电供应等基本设施,所需的资源尤其庞大。”帕孙说。

凭借他的建筑与城市规划专业知识,帕孙认为最妥善的做法除了给贫民建造房子之外,也应该为他们提供教育与就业机会, 让他们自力更生,从而改善生活。这也是billionBricks的基本宗旨。

儿时便接触贫民

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weatherHyde折叠式帐篷能抵寒防雨,成了灾民的福音。(受访者提供)

出身于新德里的帕孙来自一个中等家庭,他形容小时候居住的地区随处可见穷人留宿街头,入夜时分他们就睡在住家楼下,触动他的怜悯之心。他的父亲也经常给贫民膳食,对他有所启发。

帕孙从小喜欢观赏建筑,但他坦言对城市规划更感兴趣,只是当时所念的新德里大学并没有提供这项学科,于是他选择就读建筑系。毕业后,他获颁奖学金到美国大学念城市规划硕士,之后继续留在美国从事相关行业。

来新之前,帕孙曾在香港工作数月,由于任职的建筑事务所在新加坡开拓业务,他在2006年尾派驻岛国。就在入行的第12个年头,帕孙决定创办billionBricks工作室,把重点集中在亚洲。

“坦白说,当初我对创业毫无头绪,只知道这是自己该做的事。所幸billionBricks这个点子获得发展银行举办的新起步公司比赛奖项,为我打了一支强心针。”

有别于其它扶贫的非盈利团体,billionBricks从设计的思维处理各别方案,切入问题根源对症下药,其背后有建筑设计师的深思熟虑,以工作室(studio)的模式运作。

为何取名billionBricks?帕孙解释:“全球有一亿人没有居所,砖块象征房子,我希望他们有完善的住宿,这是我的远景。再说,我坚信任何人都能够怀抱大梦想,并非谷歌或微软才能发挥巨大的影响力。”

建造房子也设计帐篷

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柬埔寨金边的Smile Village外观整洁,结构牢固,同时有宽敞的活动空间。(受访者提供) 帕孙不仅为贫民建造房子解决住宿问题,也设计折叠式帐篷协助灾民。(麦专程摄)weatherHyde折叠式帐篷能抵寒防雨,成了灾民的福音。(受访者提供)

创办至今,帕孙和他的六人团队为数以万计的贫苦家庭解决了住宿问题,他们在柬埔寨金边设计和建造一个称为Smile Village的住宅;外观整洁,结构牢固,同时有宽敞的活动空间,形成一个小社区,并在周边开辟菜园,给予贫民就业机会。此概念目前也在印度Konchur实行,让更多村民受惠。

billionBricks所完成的项目还包括为马来西亚的哥达京那巴鲁的外劳孩子建设学校,以及在印度尼西亚巴厘岛建造房子。

建筑以外,帕孙也特别设计一款名为weatherHyde的折叠式帐篷,能够抵寒防雨,成了灾民的福音。

“2013年,印度北部发生一起暴动,酿成50民孩童在外头被冻死的惨剧,这促使我设计一个能够保暖的帐篷。尼泊尔则在2015年发生规模强大的地震,我就到那里待了一个半月帮忙分派棉被,这个经历让我更了解灾民的需求,从中不断改良帐篷的用途。”帕孙说。

weatherHyde帐篷刚于去年生产,包含三层绝缘体,依据不同气候可双面使用,并在10分钟内轻易组装。帕孙说这不仅能保护女性,许多无法在庇护所共居的家庭也因此能够同住帐篷下。

新加坡比美国容易融入

新加坡永久居民帕孙和同样拥有建筑背景的妻子育有两个年幼的儿子,孩子都在新加坡出世。对于选择在相对安稳的岛国创业,他说这是天经地义之事,毕竟这里办事效率高。“虽然新加坡的生活消费高,但是治安良好,还是值得的。”帕孙表示。

曾在洛杉矶工作将近一年,帕孙认为新加坡比美国更容易融入,因为在美国,凡事必须迎合当地的标准,反观在新加坡,大家一视同仁,这也是为什么他选择把重点放在亚洲。

billionBricks即将迈入第五个年头,这对一个起步公司是个极具意义的里程碑。帕孙也为工作室拟定了一些新方针,最近在印度就设立团队加强阵容。 “从当初的商业住宅到目前的贫民居所,在我的职业生涯里,不曾为那么多人建造房子呢!”帕孙笑说。

正如帕孙所言,并非巨头公司才能发挥极大的影响力;一块砖头一个梦想,十亿块砖头所发出的力量就超乎想象了。

刊登于《联合早报》之‘新汇点’
以原名报道
2/10.2017


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